september 24, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Modern Snakes Evolved From Few Survivors

Alle levende slanger utviklet seg fra noen få overlevende av asteroiden som drepte dinosaurene

Alle levende slanger utviklet seg fra en håndfull arter som overlevde virkningen av en gigantisk asteroide som utslettet dinosaurene og de fleste levende tingene på slutten av kritt. Kreditt: Joschua Knüppe

Forskning fra Milner Center for Evolution antyder at moderne slanger utviklet seg fra en håndfull forfedre som overlevde asteroiden som drepte dinosaurene.

En ny studie antyder at alle levende slanger utviklet seg fra en håndfull arter som overlevde virkningen av en gigantisk asteroide som utryddet dinosaurer og de fleste levende ting ved slutten av århundret. Kritt. Forfatterne sier at denne ødeleggende utryddelseshendelsen var en form for “kreativ ødeleggelse” som gjorde at slanger kunne diversifisere seg til nye nisjer som tidligere var okkupert av konkurrentene.

Forskningen, publisert i Kommunikasjon fra naturen, viser at slanger, som for tiden inkluderer nesten 4000 levende arter, begynte å diversifisere det øyeblikket en fremmed innvirkning utslettet dinosaurene og de fleste andre artene på planeten.

Studien, ledet av forskere ved University of Bath og inkludert samarbeidspartnere fra Bristol, Cambridge og Tyskland, brukte fossiler og analyserte genetiske forskjeller mellom moderne slanger for å rekonstruere utviklingen av slanger. Analysene bidro til å finne ut når moderne slanger utviklet seg.

Resultatene deres viser at alle levende slanger kan spores tilbake til bare en håndfull arter som overlevde asteroidepåvirkningen for 66 millioner år siden, den samme utryddelsen som utryddet dinosaurene.

Forfatterne hevder at slangenes evne til å ly under jorden og gå lange perioder uten mat hjalp dem med å overleve de ødeleggende effektene av virkningen. Som en konsekvens tillot utryddelsen av konkurrentene, inkludert krittslanger og dinosaurer selv, slanger å bevege seg inn i nye nisjer, nye habitater og nye kontinenter.

READ  Kinesisk kommersiell bærerakett mislykkes under oppstigning til bane - Spaceflight Now

Så begynte slangene å diversifisere seg, og produserte avstamninger som slanger, kobraer, slanger, pytoner og boaer, utnyttet nye habitater og nye byttedyr. Mangfoldet av moderne slanger, inkludert arboreal slanger, sjøslanger, giftige huggormer og kobraer, og enorme innsnevringer som boas og pytoner, dukket opp først etter at dinosaurene ble utryddet.

Fossilene viser også en endring i formen på slangvirvlene som en konsekvens av utryddelsen av krittlinjene og utseendet til nye grupper, inkludert gigantiske sjøslanger opp til 10 meter lange.

“Det er bemerkelsesverdig, fordi de ikke bare overlever en utryddelse som dreper så mange andre dyr, men om noen få millioner år innoverer de og bruker habitatene sine på nye måter,” sa hovedforfatter og nyutdannet Bath -doktor Dr. Catherine Klein. som nå jobber ved Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) i Tyskland.

Studien antyder også at slanger begynte å spre seg rundt om i verden rundt denne tiden. Selv om stamfar til levende slanger sannsynligvis bodde et sted på den sørlige halvkule, ser det ut til at slanger først har spredt seg til Asia etter utryddelsen.

Dr. Nick Longrich, fra Milner Center for Evolution ved University of Bath og tilhørende forfatter, sa: “Vår forskning tyder på at utryddelse fungerte som en form for” kreativ ødeleggelse “: ved å fjerne gamle arter lot det overlevende eksplodere. Hull i økosystemet, eksperimentere med nye livsstiler og habitater.

“Dette ser ut til å være et generelt trekk ved evolusjonen: det er periodene rett etter de store utryddelsene vi ser evolusjonen i sin mest vilt eksperimentelle og innovative form.

“Ødeleggelsen av biologisk mangfold gir rom for at nye ting kan dukke opp og kolonisere nye landmasser. Til syvende og sist blir livet enda mer mangfoldig enn før. “

READ  Et for lengst mistet fragment av Stonehenge gir et enestående glimt inn i det indre av et gammelt monument

Studien fant også bevis på en andre stor diversifiseringshendelse rundt tiden da verden gikk over fra en varm “Hothouse Earth” til et kaldt “Ice House” -klima, som så dannelsen av polarkapper og begynnelsen av istiden.

Mønstrene observert hos slanger peker på en nøkkelrolle for katastrofer – alvorlige, raske og globale miljøforstyrrelser – for å drive evolusjonære endringer.

Referanse: “Evolution and Dispersal of Snakes in the Cretaceous-Paleogene Extinction” av Catherine G. Klein, Davide Pisani, Daniel J. Field, Rebecca Lakin, Matthew A. Wills og Nicholas R. Longrich, 14. september 2021, Kommunikasjon fra naturen.
DOI: 10.1038 / s41467-021-25136-y