desember 1, 2022

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Ancient DNA, artikkel av Pere Puigdomènech

Ancient DNA, artikkel av Pere Puigdomènech

Årets Nobelpris i fysiologi og medisin er tildelt forskeren med svensk opprinnelse Svante Pääbo, for deres funn ved å analysere DNA fra eldgamle prøver. Pääbos innflytelse på dette feltet er udiskutabel. Metodene han har vært med på å utvikle har revolusjonert hele felt av oldtidshistorisk forskning og i utviklingen av menneskearten.

De av oss som jobber med molekylærbiologi husker artikkelen til Svante Pääbo fra 1985 der han analyserte DNAet til en egyptisk mumie. Det virket som en umulig milepæl og mange av oss trodde at han hadde vært veldig heldig, men at det ville være vanskelig å gjenta det. DNA er absolutt et veldig stabilt molekyl. Men et dødt biologisk vev blir utsatt for virkningen av mange organismer som bryter ned det og makulere DNA i svært små fragmenter. DNAet i vevet til en mumie er i svært små proporsjoner og enhver forurensning, for eksempel fra DNA fra de samme forskerne som studerer det, maskerer resultatet. Pääbo løste disse problemene og studerte stadig eldre prøver.

Nye teknologier, på den ene siden, var å finne måter å forhindre at prøver ble forurenset og å trekke ut små DNA-fragmenter effektivt. På den annen side brukes metoder for å amplifisere DNA, som PCR, og metoder for å få DNA-sekvensen, som gjøres på små fragmenter og bittesmå prøver. Arbeidet deres ble også begunstiget av at de gradvis ble tilgjengelige stadig mer rik informasjon om genomer til forskjellige arterog blant dem mennesket, som kan analyseres ved hjelp av mer effektive bioinformatikkmetoder.

Alle disse nye metodene, og en stor grad av strenghet og utholdenhet, har fått oss til å gå lenger og lenger tilbake i tiden hvor vi kan studere DNA og at vi gjør det med stadig magre prøver. Et av de mest overraskende resultatene av Pääbos arbeid har vært å oppnå sekvensen av genomene til arter relatert til menneskearten. Vi snakker om levninger som ikke er 3000 eller 4000 år gamle, som de egyptiske mumiene, men 40 000 eller 50 000 år gamle. I 2010 publiserte Pääbo neandertaler genom fra beinprøver funnet forskjellige steder i Europa. Enda mer overraskende var det at ved å bruke spor av DNA ekstrahert fra vevet til et håndbein funnet i en hule i Sibir, oppdaget de at det var et genom som lignet på neandertalerens, men var annerledes nok til å bli betraktet som neandertalere. en distinkt art, som vi nå kaller Denisovans. Når DNAet til neandertalere og denisovaner sammenlignes med det til mennesker, vises fragmenter av deres genom i genomet til europeiske eller asiatiske populasjoner, noe som indikerer at disse artene og vår har eksistert sammen og har vært beslektet ofte nok.

READ  Forskere oppdager en skunk som gikk blant dinosaurer

Relaterte nyheter

Teknikker for å studere gammelt DNA har gått tilbake i tid. For eksempel analyserte Paabos gruppe i 2016 homininprøver fra Atapuerca over 400 000 år gamle. Og de brukes også til å studere rester av andre arter. For tiden er det studier for å finne ut hva eldgamle befolkninger spiste studere plante- eller dyrerester fra hulene der de bodde eller skrape kjøkkenutstyr. På denne måten kan vi vite hvordan populasjonene som levde i forskjellige deler av verden var til forskjellige tider, hva de livnærte seg av og hvordan de forvandlet arten de levde med.

Metodene som Pääbo og teamet hans startet og har utviklet har blitt brukt av andre grupper og spesielt noen herfra, som har samarbeidet med ham eller har brukt oppskriftene hans. Nå er det ikke lenger så overraskende at de i utgravninger på jakt etter levninger fra eldgamle tider samarbeider molekylærbiologer eller bioinformatikere og at resultatene deres utfyller stedsobservasjoner eller historiske data. De som i likhet med Svante Pääbo har utviklet metoder for å studere DNA fra eldgamle prøver har åpnet et vindu for å studere nøyaktig fakta om utviklingen av arten vår, av de andre artene og av vår gamle historie. Han forteller oss om hvordan genomet vårt har utviklet seg og hvordan noen sykdommer har dukket opp, noe som kan rettferdiggjøre at han ble tildelt Nobelprisen i medisin.