september 25, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Astronomer oppdaget en enorm ny struktur i Melkeveien og vet ikke hva det er

Astronomer oppdaget en enorm ny struktur i Melkeveien og vet ikke hva det er

Når du svømmer i en stor vannmasse, er det ikke lett å beregne volumet eller kjenne plasseringen til fjerne flytende gjenstander. Det samme gjelder vår galakse.

Fra vår posisjon i Melkeveien er mye av dens størrelse, innhold og tredimensjonale struktur veldig vanskelig å tyde. Det er mange ting som unnslipper oss eller som er umulige å beregne; Likevel, en gang i blant dukker det opp et funn som får deg til å lure på hvordan i all verden vi savnet det at?!

En nylig oppdaget struktur som heter Cattail er et vidunder. Det er en lang gasskrølle som er så stor at astronomer ikke er sikre på om den faktisk kan være en del av en galaktisk spiralarm som vi aldri har lagt merke til før nå.

Selv om det ikke er et tegn på en umappet spiralarm, kan bulrushen være den største gassfilamenten som hittil er oppdaget i galaksen vår. Det er beskrevet i et akseptert dokument for The Astrophysical Journal Letters, tilgjengelig på prepress -serveren arXiv.

Strukturen “ser ut til å være den største og lengste giganttråden i galaksen så langt”, skriver et team av astronomer fra Nanjing University i Kina. på papiret.

“Spørsmålet om hvordan en så stor filament produseres i det ekstreme galaktiske stedet, er åpent. Alternativt kan Cattail være en del av en ny arm … selv om det er rart at strukturen ikke fullt ut følger deformasjonen av den galaktiske skiven. “

Det er flere grunner til at det er vanskelig å kartlegge Melkeveien i tre dimensjoner. En av dem er at det er veldig vanskelig å beregne avstandene til kosmiske objekter. En annen er at det er mange ting der ute, så det kan være vanskelig å si om noe er en meningsfull gruppering eller bare en tilfeldig samling fordelt langs en siktlinje.

READ  September 2021 Fullmåne: Se høstmånen i kveld

For å identifisere bulrush, brukte et team ledet av Nanjing University astronom Chong Li det enorme 500 meter store sfæriske radioteleskopet (FAST) for å søke etter skyer med atomfritt nøytralt hydrogen (HI). Slike skyer finnes vanligvis i spiralarmene til galakser som vår; Ved å studere de subtile forskjellene i lys fra hydrogen, er det mulig å kartlegge antallet og arrangementet av armene til Melkeveien innenfra.

I august 2019 brukte forskere FAST til å søke etter HI -radioutslipp, og dataene avslørte det som så ut til å være en stor struktur. Da de beregnet hvor raskt strukturen beveget seg, kom de til en overraskelse: hastigheten var i samsvar med en avstand på rundt 71 750 lysår fra det galaktiske sentrum, de ytre områdene av galaksen.

Denne avstanden, større enn noen kjent spiralarm i den delen av galaksen, ville bety at tingen er absolutt enorm, som måler omtrent 3 590 lysår lang og 675 lysår bred, ifølge FAST-data.

Men da forskerne kombinerte funnene sine med data fra HI4PI-undersøkelsen på hele himmelen, fant de ut at den kunne være enda større, opp til rundt 16 300 lysår i lengde.

Det ville gjøre det enda mer kolossalt enn gassstrukturen kjent som Gould Belt, som nylig ble oppdaget å være 9000 lysår lang.

Cattail reiser noen interessante spørsmål. De fleste gassfilamenter ligger mye nærmere det galaktiske sentrum og er forbundet med spiralarmer. Hvis det er en filament, er det uklart hvordan bulrush kunne ha dannet seg og holdt seg utenfor de kjente spiralarmene til Melkeveien.

På den annen side, hvis det er en spiralarm, er det også merkelig. Melkeveiens galaktiske skive svinger og vrir seg fra et møte med en annen galakse, for lenge siden. Cattail -formen er imidlertid ikke helt i samsvar med denne deformasjonen, som den burde gjøre hvis den var en spiralarm.

READ  Romstasjonstilbehør lansert med en pizza -levering i 7

Selv om oppdagelsen ikke allerede var fascinerende, indikerer disse egenskapene at vi kanskje vil se nærmere på denne fantastiske strukturen.

“Selv om disse spørsmålene er åpne med eksisterende data,” forskerne skrev, “Observasjonene gir ny innsikt i vår forståelse av galaktisk struktur.”

Forskningen er akseptert i The Astrophysical Journal Letters, og er tilgjengelig i arXiv.