juni 22, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Australias største dinosaur, 'Cooper', var en to-etasjes høy titanosaur med en lang basketballbane.

Australias største dinosaur, ‘Cooper’, var en to-etasjes høy titanosaur med en lang basketballbane.

Det fossiliserte skjelettet, med tilnavnet “Cooper”, ble funnet i sørvest i Queensland i 2007, ved Cooper Creek i Eromanga-bassenget. Men skjelettet forble et mysterium i årevis, og bare nå har paleontologer vitenskapelig beskrevet og navngitt det.

Forskere fra Eromanga Natural History Museum (ENHM) og Queensland Museum publiserte sine funn i det vitenskapelige tidsskriftet PeerJ mandag.

Det anslås at “Cooper”, hvis vitenskapelige navn er Australotitan cooperensis, gikk på jorden for mer enn 90 millioner år siden. Det var en titanosaur, en planteetende art som tilhører den langhalsede sauropod-familien, den største av dinosaurartene.

Dinosauren anslås å ha nådd en høyde på 5 til 6,5 meter (16,4 til 21,3 fot) i hoften og en lengde på 25 til 30 meter (82 til 98,4 fot), noe som gjør den så lang som en basketballbane og så lang som høy som en toetasjes bygning, sa ENHM.

Med sin lange nakke og hale kan det ha lignet den mer kjente Brachiosaurus.

Robyn Mackenzie, medstifter av Eromanga Museum of Natural History, sa at teamet av paleontologer raskt kunne fastslå fra størrelsen på beinfragmentene at de tilhørte en stor art.

“Brikkene var ganske store og tykke,” sa han. “Vi klarte å måle beinene og sammenligne dem med andre arter i Australia og resten av verden.”

Flere av de store delene, inkludert dinosaurens skulderblad, bekkenben og lemmer, var for det meste intakte. Forskerne sto imidlertid overfor forsinkelser i å identifisere arten på grunn av utfordringer med å håndtere de store, sprø beinene.

Robyn Mackenzie, medstifter av Eromanga Museum of Natural History, ved siden av det fossiliserte dinosaurskjelettet.

Den enorme størrelsen på beinene gjorde at de ble lagret på museer ofte hundrevis av miles fra hverandre.

READ  Asteroid flyr trygt over jorden på søndag

Teamet brukte deretter 3D-teknologi for å skanne hvert bein fra titanosauren, slik at de digitalt kunne sammenligne beinene med de av lignende arter.

Australitaneren ble funnet å være nært beslektet med tre andre australske sauropoder som hadde blitt oppdaget lenger nord i byen Winton.

Studien peker også på en åpen bok med flere dinosaurfunn det kan gjøres i Australia.
“Funnene har satt Australia på kartet” og tillatt det å bli med i andre land som gjør fremskritt innen paleontologi, sa Mackenzie. Disse typer “gigantiske dinosaurer” har i stor grad vært funnet i Sør-Amerika så langt, noe som gjør denne oppdagelsen enda sjeldnere.

“Dette er bare toppen av isfjellet med funn i Australia,” sa han. “Det har åpnet en ny grense for dinosaurer.”