juli 30, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

De forente arabiske emirater Mars Orbiter får ny utsikt over Red Planet's Auroras

De forente arabiske emirater Mars Orbiter får ny utsikt over Red Planet’s Auroras

Når bombardementer av protoner og ladede elektroner bølget oss fra solen, avbøyer jordens magnetfelt dem smart rundt planeten. Dette slaget genererer glitrende, glitrende fargede gardiner kjent som nordlyset i polarområdene på den nordlige halvkule og den sørlige Aurora i sør.

Det samme fenomenet forekommer også på Mars. Men det er ikke bare nordlyset og sørlyset, men også ekvatoriallys, midtbreddelys, østlys, vestlys, over hele planeten.

De Hope romfartøy lansert av De forente arabiske emirater Y kretser rundt den røde planeten siden februar, har tatt unike bilder av disse dansende atmosfæriske lysene, kjent som diskrete auroras.

Misjonstjenestemenn la ut bildene på onsdag.

“Det vil åpne nye dører til studiet med hensyn til Mars-atmosfæren,” sa Hessa al-Matroushi, vitenskapelig leder for De forente arabiske emirater ‘første interplanetære oppdrag, “og hvordan det samhandler med solaktivitet.”

Glødene på Mars er ikke bare på toppen og bunnen av planeten, fordi magnetfeltet rundt planeten i stor grad har blitt slukket når det smeltede jernet inne avkjøles. Men deler av skorpen på Mars som herdet for flere milliarder år siden da Mars hadde et globalt magnetfelt, beholder noe av den magnetismen.

“De er veldig uregelmessige og ujevnt fordelt,” sa Justin Deighan, nestlederhovedforsker.

Mens jordens magnetfelt er som en stor stavmagnet, på Mars, “er det mer som du tar en pose med magneter og kaster dem i jordskorpen,” sa Dr. Deighan, forsker ved Atmospheric Laboratory ved University of Colorado og Space Physics, som samarbeider med UAE om oppdraget. Og de peker alle på forskjellige måter. Og de har forskjellige styrker. “

Frakoblede magnetfelt fungerer som linser for å transportere partikler fra solvinden til forskjellige deler av Mars-atmosfæren, men så treffer de atomer og molekyler i den øvre atmosfæren, og genererer gløden av nordlys.

READ  Hubble-romteleskopet ser nærmere på en uvanlig spiralgalakse 120 millioner lysår unna

Tidligere Mars-orbitere har også observert auroras, men Hope, med en bane i stor høyde som spenner fra 12.400 miles til 27.000 miles over overflaten, kan få et globalt syn på nattsiden av Mars.

Å ta bilder av nordlysene var ikke en del av de sentrale vitenskapsobservasjonene som var planlagt for Hope-romfartøyet, som gikk inn i bane rundt Mars i februar. Oppdraget prøver å studere dynamikken i Mars-atmosfæren nær overflaten som påvirker hvor raskt Mars-atmosfæren lekker ut i rommet.

Men allerede før sonden ble lansert skjønte forskere at et av instrumentene, som gjør observasjoner i den ytterst ultrafiolette delen av spekteret for å måle oksygen- og hydrogennivåer i den øvre atmosfæren, også kunne oppdage nordlys.

“Vår antagelse var at vi skulle se noe, men vi var ikke sikre på hvor ofte det skulle være,” sa Dr. Deighan. “Det som er veldig bra er at vi i utgangspunktet så det med en gang og med en slik klarhet. Det var utvetydig. “

NASAs MAVEN-romfartøy kan også ta lignende bilder av Mars-auroraer, da dens elliptiske bane tar den bort fra planeten, og den kan også direkte måle og identifisere solpartiklene som skaper lysshowet når den passerer i nærheten. Men du kan ikke utføre begge målingene samtidig.

Ved å koordinere Hope’s auroralfotografier med MAVENs partikkelmålinger, kunne planetforskere samle en mer fullstendig forståelse av nattlysene på Mars.

“Å ha to romskip er virkelig det du ønsker for dette,” sa Dr. Deighan.