mai 10, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Den glødende gresskarpadde hører ikke sitt eget lille skrik

Den glødende gresskarpadde hører ikke sitt eget lille skrik

Medlem av den nylig kallenavnet Brachycephalus rotenbergae, en gresskarpadde.

Et medlem av den nylig døpte Brachycephalus rotenbergae, en gresskar padde.
Foto: Edelcio Moscatel

Forskere i Brasil sier at de har oppdaget en ny art giftig padde, skjult fra synet på grunn av dens likhet med en annen beslektet art. Bortsett fra den lille størrelsen, har små padder fargerik hud og bein som fluorescerer under ultrafiolett lys, en funksjon som ennå ikke er fullstendig forstått.

Studieforfatter Ivan Sergio Nunes Silva Filho, en zoolog ved São Paulo State University, og hans kolleger har studert biologisk mangfold i den brasilianske Amazonas i noen tid. En del av dette arbeidet har vært å løse opp slekten til amfibier kjent som Brachycephalus. Ikke alle padder og frosker i slekten ser like ut, men de er alle miniatyriserte, sammenlignet med den gjennomsnittlige frosken vi er kjent med, og den minste arten måler ikke mer enn 1 centimeter fra for til bak. Mange har også veldig like og noen ganger giftige appelsinskall, noe som fører til kallenavnet gresskarpaddene (de brune kalles loppefrosker og padder).

Det er mer enn 30 kjente arter av Brachycephaly, inkludert 15 mulige nye arter som har blitt identifisert av forskere de siste fem årene. Spesielt en art, kalt Brachycephalus ephippium, finnes i hele Brasil. Men forskere som Nunes har lurt på om noen av disse observasjonene av B. efippium det kunne ha vært fra andre beslektede arter som har gått ubemerket hen.

I den nye avisen din, publisert i PLOS One på onsdag argumenterer de for at de har oppdaget en av de artene skjult i Mantiqueira-fjellene og skogene i det sørøstlige Brasil. De har bestemt seg for å gi den navnet Brachycephalus rotenbergae, etter Elsie Laura Klabin Rotenberg, grunnlegger av Dacnis Prosjekt, en ikke-statlig organisasjon dedikert til bevaring av det brasilianske miljøet som hjalp til med deres forskning.

“Artene av denne slekten har en veldig lik morfologi [the shape, size and structure of an animal]. Så vi trenger flere data for å sikre at denne oppdagelsen er gyldig, ”sa Nunes til Gizmodo over telefon. “I studien så vi for eksempel på genetikken deres, deres ytre og indre morfologi, til og med lydene som frosker lager, og vi fant ut at det var noen reelle forskjeller som ville bidra til full artsstatus.”

Som andre relaterte arter, er disse typene selve definisjonen av smol, og de voksne er knapt mer enn en centimeter lange.

Som andre relaterte arter, er disse typene selve definisjonen av smol, og de voksne er knapt mer enn en centimeter lange.
Foto: Edelcio Moscatel

På genetisk nivå ser disse paddene ut til å være omtrent 3% prosent genetisk forskjellige fra B. efippiumOg på nært hold er det subtile forskjeller i utseendet. B. Rotenbergae padder har misfarget mørke flekker på hodeskallen, for eksempel som ikke sees hos andre beslektede arter. Parringskallet deres ser også ut til å være litt forskjellig fra andre arter.

“For hundre, til og med for 50 år siden, var det veldig enkelt å beskrive nye arter. Men nå har vi mye mer arbeid å gjøre for å beskrive disse veldig like artene, sa Nunes.

Det er mange mysterier om gresskar padder generelt. For noen år siden oppdaget forskere at noen arter hadde det beinstrukturer som er fluorescerende i ultrafiolett lys, en egenskap som deles av denne nye arten. Men som med mange lysstoffrør, er det uklart hva den skal gjøre. Noen har teoretisert at fluorescens er en annen måte å advare forsiktige rovdyr om å bite i en giftig godbit. Men det kan også være et nyttig verktøy for padder å kjenne igjen hverandre, ifølge Nunes.

En annen merkelig funksjon er parringsanropet. Disse paddene antas på grunn av deres lille størrelse ikke være i stand til å høre det høyere ringen fra andre padder. Til tross for denne døvheten fortsetter de å gjøre det. Over tid, sa Nunes, er det mulig at denne vestigiale oppførselen det vil forsvinne. Men andre eksperter har det ordtak at det kan forbli rett og slett fordi det ikke er noe press for at det skal forsvinne når de utvikler seg, ettersom padder er så giftige at rovdyr ofte ikke nærmer seg dem, uansett hvor åpenbart de skriker.

Mens noen arter av Brachycephaly Hva B. efippium, De er rikelig, andre er i alvorlig fare for å bli eliminert på grunn av deres små befolkninger og den konstante invasjonen av deres habitater av mennesker. Så Nunes og teamet hans planlegger å fortsette å studere denne nye arten for bedre å forstå dens økologi og fascinerende biologi.

READ  Nå dødt radioteleskop finner underlig giftig edderkoppstjerne