september 24, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Den kontroversielle vitenskapen bak utryddelsen av den ullete mammuten

Den kontroversielle vitenskapen bak utryddelsen av den ullete mammuten

En prangende ny oppstart av bioteknologi kastet ut i går kalt Colossal har som oppgave å lage en ullmammet elefantmashup, med det endelige målet å fremme biologisk mangfold og bekjempe klimaendringer, sier han. Innsatsen har fått mye omtale og store sponsorer, men bevaringsforskere er fortsatt ganske skeptiske.

Vitenskapen bak Colossal er i veldig tidlige stadier og forankret i etiske dilemmaer. I virkeligheten vil ikke selskapet bringe tilbake en ullmammut, som ikke har streifet rundt jorden på rundt 10 000 år. I stedet har Colossals utryddelsesarbeid som mål å skape en hybrid mellom en ullmammut og dens fjerne slektning (de to deler en felles forfader): den asiatiske elefanten, som i seg selv er en truet art.

Mammuter er et dårlig valg for utryddelse, et forskningsfelt som har fått fart de siste årene, og dette prosjektet kan stjele søkelyset fra store bevaringsarbeider, sier økologer og biologer. Kanten. Pseudo-oppstandelsen til den ullete mammuten er også et risikabelt forslag som en løsning på klimaendringer, sier eksperter, gitt menneskehetens korte tidslinje for å redusere klimagassutslipp som har gitt verden feber. Land.

“Jeg antar at jeg innrømmer, femåringen i meg ville elske å se en mammut,” sier Joseph Bennett, assisterende professor ved Institute of Environmental Sciences og Institutt for biologi ved Carleton University. “Det er bare fascinerende fra et vitenskapelig synspunkt. Men hvis det kalles bevaring, og hvis det kalles bekjempelse av klimaendringer, er det da det oppstår problemer. ”

Hvordan utryddelse kan fungere

Tenk deg en hårete, fetere elefant med mindre ører og et høyt kuppelhodet. Det er det Colossal en dag kunne lage ved hjelp av CRISPR -teknologi for å redigere DNA fra en asiatisk elefant og introdusere ullete mammuttrekk. I løpet av de neste fire årene er målet å produsere embryoer med disse egenskapene basert på arbeidet til Harvard-genetikeren George Church, selskapets medstifter. For å lage embryoet kan de samle egg fra en elefant eller prøve å lage stamceller ved hjelp av elefantvev. Colossal ønsker også å lage en kunstig livmor å bære embryoet, som ville ta omtrent to år å utvikle seg til et 200 pund foster.

Church og forskerteamet hans har jobbet mot dette målet omtrent et tiår, og sa i 2017 at det bare tok et par år å lage embryoet. Men Kirkens team har, til nå, manglet midler til å få det til, ifølge Colossal medgründer og administrerende direktør og teknologgründer Ben Lamm. Kolossale investorer, som inkluderer private equity-selskaper og selvhjelpsguru Tony Robbins, vil tilføre prosjektet 15 millioner dollar. Det er basert på et tidligere bidrag på 100 000 dollar fra PayPal-grunnlegger Peter Thiel som Kirkens team mottok før Colossals grunnleggelse.

READ  Den kollapsende stjernen produserer en av de mest fantastiske eksplosjonene som noensinne er sett

Hvis all denne finansieringen til slutt resulterer i en ekte asiatisk elefant-mammut-hybrid, vil det fortsatt være mange økologiske og etiske spørsmål å slite med. Colossal regner seg selv som et forsøk på å håndtere tap av biologisk mangfold. Jorden mister sannsynligvis en eller flere arter om dagen, ifølge Bennett. Det er bevis på en masse utryddelse skjer, noe som det som ikke har blitt sett på jorden på millioner av år. Når det gjelder å beskytte biologisk mangfold på planeten vår, er gjenoppliving av en forhistorisk skapning en av de laveste prioriteringene.

“Selv innenfor de truede artene som vi ønsker å forhindre at de blir utryddet, må vi prioritere Hva er vinnerne og taperne? ”Sier Ginger Allington, landskapsøkolog og assisterende professor ved George Washington University.

Finansiering av utryddelse kan skade andre bevaringsarbeider ved å avlede begrensede ressurser, ifølge Bennett undersøke har funnet. Å bruke like mye penger på tradisjonell bevaringsarbeid kan spare opptil åtte ganger flere arter enn om pengene ble brukt på utryddelse. Den asiatiske elefanten kan trenge hjelp. tallene deres har forlatelse med halvparten de siste tre generasjonene.

Lamm tror Colossals arbeid kan være til nytte for elefanter og trekke mer oppmerksomhet til andre bevaringsarbeider. – Vi prøver å sørge for at vi gjør dette på den mest transparente og etiske måten, sier Lamm. Kanten. “Vi føler oss veldig sikre på hva vi kan gjøre for å hjelpe elefantlinjen … For oss handler det om å gi arten ekstra verktøy for å overleve.” En elefant med mammuttrekk ville være bedre i stand til å overleve i de kalde arktiske temperaturene, vekk fra urbaniseringen som truer arten, sier han.

Men hjemmet til asiatiske elefanter er tropisk Sør- og Sørøst -Asia. De er også svært intelligente og sosiale dyr som danner sammensveisede grupper. “De har en kultur,” sier Bennett. Alt dette reiser “viktige” etiske spørsmål for Bennett om hvorvidt en mammut-elefanthybrid kan oppførselsmessig håndtere transplantasjon til et nytt hjem som er veldig forskjellig fra der elefantarter lever for tiden.

READ  SpaceX tar sikte på å lansere flere Starlink-satellitter mandag, kunngjør mannskapets neste oppdrag

En bragd av gigantiske proporsjoner

Selv en fullverdig ullmammut kan ha vanskelig for å tilpasse seg Arktis slik det er i dag. “Hvis du skulle ta en del av et komplett system som en Model T, la oss si et stempel, og du måtte vente til og med 100 år og deretter prøve å integrere det i en Tesla, det ville ikke passe fordi resten av systemet har fullstendig beveget seg og endret seg drastisk, sier Douglas McCauley, økolog og førsteamanuensis ved University of California, Santa Barbara.

Colossal mener at dyr i hovedsak kunne redesigne økosystemer og gjøre mosedekket tundra til gressletter som en gang trivdes ved hjelp av mammuter for 10.000 år siden. Uten mammutter ble gressletter der de streifet sakte erstattet av mose og trær. Det gir problemer for planeten fordi snødekte gressletter i Arktis reflekterer stråling fra solen bedre enn mørkere kratt eller skog. Teoretisk sett kan gjenoppretting av besetningene reversere den trenden.

Hybride dyr kan også bidra til å forhindre at permafrost (frossen jord året rundt) smelter og frigjør gamle lagre av karbondioksid som varmer planeten. Et par av far og sønn miljøvernere i Russland har prøvd å bruke bison, rein og andre dyr for å oppnå noe lignende i Sibir på et sted som heter “Pleistocen park. “Håpet er at dyrene, kanskje en dag ved hjelp av elefant-mammut-hybrider, skal tråkke snøen og lette frysing av bakken.

Men for at Colossal skal nå sine mål, må den sørge for at det er nok dyr til å gjøre jobben som mammuter pleide å gjøre. Ellers kan dyret bli en slags “eco-zombie” som ikke deltar nevneverdig i dets økosystem som før, slik McCauley og andre forfattere beskriver i 2017. papir om hvordan du prioriterer arter for utryddelsesarbeid. Å velge dyr som nylig er utryddet, eller som er på utryddelse, er bedre kandidater, sa det i dokumentet. De må også være arter som utfører en unik funksjon eller jobb i sitt økosystem, og som kan gjenvinnes i stort nok antall for å kunne utføre den jobben effektivt.

READ  Første Mars-fly ulåst og 5 andre topp vitenskaps- og romhistorier denne uken

En lovende rute for utryddelsesforskning er forskning på reproduksjon av koraller som er mer motstandsdyktige mot en oppvarmende verden, noe som kan redde dem fra utryddelse. Det handler om en innsats som kan støtte fiskeri og beskytte kystsamfunn rundt om i verden mot stormflo. Med mindre klimagassutslipp når null i midten av århundret, er planeten på vei til å nå et nivå av global oppvarming som i hovedsak ville utslette verdens korallrev.

Det er andre problemer som kan forhindre at gressletter kommer tilbake. Jordens pH har blitt surere. Det er også en risiko for at de nye dyrene forstyrrer jorda for mye, og utsetter permafrosten for å smelte raskere. Om dyrene beskytter eller forstyrrer den eksisterende permafrosten, avhenger delvis av deres oppførsel, som på dette tidspunktet fortsatt er et stort spørsmål, ettersom de ikke eksisterer.

“Å skalere den småskala flokkeffekten til hele permafrostsonen som påvirker klimaet virker også futuristisk snarere enn noe som kan hjelpe på kort sikt, selv om det i det hele tatt hjalp,” sa Ted Schuur, professor i økosystemøkologi for regentene ved Northern State University skrev til Kanten i en e -post.

Selv om alt går etter planen for Colossal, tror Lamm at det vil ta omtrent seks år å føde en hybridkalv. Da vil det ta ytterligere fjorten år før ditt første dyr er gammelt nok til å reprodusere. Derfra må innsatsen øke enormt for å ha en betydelig effekt på mengden varmegjengivende gasser i atmosfæren. Men selv det beste scenariet kommer for sent for presserende klimamål. Det er ikke tidlig nok til å redde korallrev, som trenger globale utslipp for å bli halvert innen utgangen av tiåret for å overleve.

For å håndtere klimakrisen trenger verden dype og umiddelbare kutt i klimagassutslipp fra forbrenning av fossilt brensel. Klimahandlinger bør fokusere på å ta opp den forurensningen som er roten til klimakrisen, sier Bennett, og ikke på prosjekter som har en massiv profil og usikker innvirkning.

“Min store bekymring med disse tingene er at investorer vil se for å kompensere for sitt klimafotavtrykk, de vil se etter ting å gjøre, og noen vil se noe slikt og si,” Å, dette er flott, “sier Bennett. . “Det er et veldig, veldig risikabelt prospekt.”