juni 22, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Den nylig oppdagede planeten kan ha vannskyer

Den nylig oppdagede planeten kan ha vannskyer

Eksoplaneter er planeter plassert utenfor solsystemet vårt. Denne eksoplaneten, kalt TOI-1231 b, fullfører en full bane rundt stjernen hver 24. jorddag.

Den kretser rundt en rød eller M-type dvergstjerne, kjent som NLTT 24399, som er mindre og svakere enn stjerner som solen vår.

Planetens oppdagelse ble detaljert i en ny studie som skulle publiseres i et fremtidig nummer av The Astronomical Journal.

“Selv om TOI 1231 b er åtte ganger nærmere stjernen enn Jorden er mot solen, er temperaturen lik den på jorden, takket være den kaldere og mindre lyse vertsstjernen,” sa studieforfatter Diana Dragomir, professorassistent i institutt for fysikk og astronomi ved University of New Mexico, i en uttalelse.

“Imidlertid er selve planeten faktisk større enn Jorden og litt mindre enn Neptun. Vi kan kalle den subneptun.”

Hvorfor denne eksoplaneten kan ha skyer

Forskerne var i stand til å bestemme planetens radius og masse, noe som hjalp dem med å beregne dens tetthet og utlede sammensetningen.

Eksoplaneten har lav tetthet, noe som tyder på at det er en gassformet planet i stedet for en steinete som jorden, men forskere vet fortsatt ikke sikkert sammensetningen av planeten eller dens atmosfære.

“TOI-1231 b er ganske lik Neptun i størrelse og tetthet, så vi tror den har en like stor gassformet atmosfære,” sa forskningsforfatter Jennifer Burt, en postdoktor ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California.

“TOI1231b kan ha en stor hydrogen- eller hydrogen-heliumatmosfære, eller en tettere vanndampatmosfære,” sa Dragomir. “Hver av disse vil peke på en annen opprinnelse, slik at astronomer kan forstå om og hvordan planeter dannes annerledes rundt M-dverger, sammenlignet med planeter rundt solen vår, for eksempel.”

READ  Dengue: modifiserte mygg reduserer tilfeller med 77% i et indonesisk eksperiment

Forskere mener at TOI-1231 b har en gjennomsnittstemperatur på 140 grader Fahrenheit (60 grader Celsius), noe som gjør den til en av de kaldeste små exoplaneter som er tilgjengelige for fremtidige studier av atmosfæren.

“Sammenlignet med de fleste transittplaneter som hittil er oppdaget, og som ofte har brennende temperaturer på flere hundre til tusenvis av grader, er TOI-1231 b positivt isete,” sa Burt.

Jo kaldere exoplaneten er, desto mer sannsynlig er det å ha skyer i atmosfæren.

Den like lille eksoplaneten K2-18 b, oppdaget i 2015, ble nylig observert mer detaljert, og forskerne fant bevis på vann i atmosfæren.

“TOI-1231 b er en av de eneste andre planetene vi kjenner til i samme størrelse og temperaturområde, så fremtidige observasjoner av denne nye planeten vil tillate oss å bestemme hvor vanlig (eller sjelden) det er at vannskyer dannes rundt. disse tempererte verdenene, “sa Burt i en uttalelse.

Dette gjør TOI-1231 b til den perfekte kandidaten for observasjoner av Hubble Space Telescope, eller James Webb Space Telescope, som er planlagt å starte i oktober. Webb vil ha evnen til å observere atmosfærene til eksoplaneter og være med på å bestemme sammensetningen. Og Hubble er planlagt å observere eksoplaneten senere denne måneden.

Jakten på eksoplaneter

Burt, Dragomir og deres kolleger oppdaget planeten ved hjelp av data fra NASAs Transiting Exoplanet Reconnaissance Satellite, eller TESS. Planet Search Satellite, lansert i 2018, observerer forskjellige områder av himmelen i 28 dager av gangen. Så langt har TESS hjulpet forskere med å finne store og små eksoplaneter som kretser rundt stjerner som solen vår, så vel som mindre M-dvergstjerner. Disse små stjernene er vanlige i Melkeveien.

READ  Isbreer smelter mye raskere enn forventet, finner studien

Når en planet krysser foran stjernen under bane, blokkerer den en viss mengde lys. Dette kalles transitt, og det er en måte astronomer søker etter exoplaneter ved hjelp av oppdrag som TESS.

Disse 7 jordstørrede eksoplaneter som er oppkalt etter øl, kan være utrolig like

Siden M-dvergstjerner er mindre, er mengden lys blokkert av en planet i bane større, noe som gjør transitt mer påviselig. Forskere ser etter minst to passasjer før de avgjør om de har funnet en eksoplanetkandidat. Oppfølgingsobservasjoner ble gjort ved hjelp av Planet Finder Spectrograph på Magellan Clay-teleskopet ved Las Campanas Observatory i Chile.

“En av de mest spennende resultatene fra de to siste tiårene med eksoplanetvitenskap er at ingen av de nye planetariske systemene vi har oppdaget så langt ser ut som vårt eget solsystem,” sa Burt.

“Denne nye planeten som vi har oppdaget er fremdeles rart, men det er et skritt nærmere å se litt ut som planetene i nabolaget vårt.”