juli 30, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Denne sommerfuglen kan ha vært det første utryddede insektdrevet av urbanisering i USA.

Denne sommerfuglen kan ha vært det første utryddede insektdrevet av urbanisering i USA.

Det 93 år gamle Xerces blå sommerfuglprøven som ble brukt i studien.

Det 93 år gamle Xerces blå sommerfuglprøven som ble brukt i studien.
Foto: Feltmuseum

Forskere sier at de har bekreftet i flere tiår-gammel mistanke om tapet av Xerces blå sommerfugl i USA på 1940-tallet. Basert på genetisk analyse av en 93 år gammel prøve og andre, sier de den blå Xerces var faktisk en distinkt art av sommerfugl, snarere enn en undergruppe av en annen eksisterende art, som noen forskere har spekulert i. Hvis det er sant, vil det på nytt bekrefte slutten av sommerfuglen som den første kjente insektutryddelsen i USA knyttet til urbanisering.

De blå Xerces, eller Glaucopsyche xerces, var opprinnelig fra San Francisco-halvøya i California. Navnet refererte faktisk bare til mannlige sommerfugler, som forsiden av de iriserende vingene hadde en slående blå til fiolett farge og en svart kant. Hunn Jeg var tydeligere brun på. Den siste bekreftede observasjonen av Xerces-blå fant sted tidlig på 1940-tallet. Og mens beslektede arter av sommerfuglen fremdeles eksisterer i dag, er det allment antatt at dens evolusjonære reise endte like etter det, takket i stor grad det økende tapet av habitat forårsaket ved utvikling av nye bygninger og strukturer i området.

Den triste historien til Xerces blue har motivert miljøvernere siden den gang. I 1971, Xerces Society, en ikkeDet ble opprettet en organisasjon for profitt dedikert til bevaring av insekter og andre virvelløse dyr, som adopterte sommerfuglen som kjæledyr. Mer nylig har noen mennesker gjort det spurte hvis Xerces blue var en ideell kandidat for utryddelse, ideen om å bringe en art til liv igjen. Dette kan skje gjennom genteknikk (som f.eks Jurassic Park) eller ved å introdusere en nært beslektet art i sin en gang innfødte habitat.i hovedsak, prøver å gjenskape forholdene som ga opphav til de tapte sommerfugl først.

En samling av den utdøde Xerces blå sommerfuglen holdt på Field Museum i Chicago.

En samling av den utdøde Xerces blå sommerfuglen holdt på Field Museum i Chicago.
Foto: Feltmuseum

Men noen forskere har også lurt på, gitt sin sterke likhet med andre sommerfugler, om kanskje de blå Xercesene mer nøyaktig skulle betraktes som en underart av en annen gruppe. finnes fortsatt mye i dag i den vestlige halvdelen av Nord-Amerika: den sølvblå sommerfuglen, eller Glaucopsyche lygdamus. For å hjelpe til med å avgjøre denne debatten dykket forskere ved forskjellige forskningsinstitusjoner dypt inn i DNAet til Xerces blå og andre sommerfugler. Selv om mye av DNA samlet fra nøkkelprøven, hentet fra Field Museum i Chicago, Illinois, hadde blitt degradert, utstyrets bruk av følgendegenerasjonssekvensering forlater dem hente nok informasjon til å gjøre gyldige sammenligninger om din slekt, sier de.

“Ved å sekvensere DNA fra den nesten 100 år gamle prøven og sammenligne den med andre blå prøver fra Xerces og mange andre nært beslektede arter, vi var i stand til å vise at alle Xerces-prøver er nærmeste slektninger til hverandre, og er forskjellige fra alle andre eksemplarer, inkludert den vanlige formidlede arten “, Corrie Moreau, evolusjonsbiolog, regissør og kurator for Cornell University Insect Collection, fortalte Gizmodo i en e-post. Lagets funn ble publisert tirsdag i Biology Letters.

Selv om teamet kunne ikke redde sommerfuglens DNA helt, de si hans jobb det kan være det første trinnet i å oppdage hvordan man genetisk gjenoppliver Xerces blue. Men viktigere enn denne utdøde sommerfuglen er insektene som fremdeles lever. i dag.

Studieforfatterne, Felix Grewe og Corrie Moreau, jobber i Pritzker DNA-laboratoriet på Field Museum.

Studieforfatterne, Felix Grewe og Corrie Moreau, jobber i Pritzker DNA-laboratoriet på Field Museum.
Foto: Feltmuseum

“Vi vet at menneskelig innvirkning kan ha negative effekter på biologisk mangfold, men vi kan også fokusere vår innsats for å beskytte levende arter på planeten i dag,” sa Moreau. “Hver en av oss kan bidra til å beskytte biologisk mangfold ved å støtte bevaringssamfunn og bidra til å beskytte innfødte habitater. Når vi mister en art, er det en ringeffekt i naturen som til slutt påvirker mennesker. også.”

Når det er sagt, la Moreau til, viser denne forskningen også verdien av å bevare den biologiske fortiden så godt vi kan, som du vet aldri hvordan våre etterkommere vil ha nytte av det.

“Dette er et utmerket eksempel på hvordan noen vitenskapelige spørsmål bare kan besvares ved hjelp av museumseksemplarer, så vi må beskytte disse samlingene og fortsette å vokse,” sa han. “Vi kan ikke forestille oss alle måtene de vil bli brukt i fremtiden, akkurat som personen som samlet denne Xerces Blue ikke kunne ha forestilt seg at vi kunne bruke DNA til å løse et spørsmål som går tilbake lenge før Xerces Blue ble utryddet. “.

READ  Astronomer bekreftet nettopp det fjerneste kjente objektet i solsystemet