august 1, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Det gamle 'øye av Sauron' har blitt oppdaget, og det er en vulkan under vann

Det gamle ‘øye av Sauron’ har blitt oppdaget, og det er en vulkan under vann

Ser ut som ham Øye av sauron fra Ringenes Herre trilogien, ble en eldgammel vulkan under vann langsomt avslørt av multistråle-ekkolodd 3.100 meter (10.170 fot) under båten vår, 280 kilometer (174 miles) sørøst for Juleøya.

Dette var den 12. av vår letetur til de indiske havterritoriene i Australia, ombord på CSIROs havforskningsfartøy, the Bobil Etterforsker.

Tidligere ukjent og uten forestillinger, kom denne vulkanen opp fra skjermene våre som en ovalformet gigant. depresjon kalt caldera, 6,2 km med 4,8 km bred. Den er omgitt av en 300 m høy kant (som ligner Saurons øyelokk) og har en 300 m høy kjegleformet topp i midten (‘pupillen’).

(Phil Vandenbossche og Nelson Kuna / CSIRO, forfatter forutsatt)

På: Ekkoloddbilde av vulkanen “Eye of Sauron” og nærliggende havfester på havbunnen sørvest for juløya.

En kaldera dannes når en vulkan kollapser. Smeltet magma ved bunnen av vulkanen driver oppover og etterlater tomme kamre. Den tynne, faste skorpen på overflaten av kuppelen kollapser og skaper en stor kraterlignende struktur. Ofte begynner en liten ny topp å danne seg i sentrum når vulkanen fortsetter å spytte magma.

En kjent kjele er den av Krakatoa i Indonesia, som eksploderte i 1883, drepte titusenvis av mennesker og etterlot bare fragmenter av fjellkanten synlige over bølgene. I 1927 hadde en liten vulkan, Anak Krakatoa (“sønn av Krakatoa”) vokst i sentrum.

Tvert imot, vi er kanskje ikke engang klar over vulkanutbrudd når de oppstår i havdypet. Et av få få tegn er tilstedeværelsen av lette pimpstensflåter flyter på havoverflaten etter å ha blitt kastet ut av en vulkan under vann. Over tid blir denne pimpsteinen fuktet med vann og synker til havbunnen.

READ  Voyager 1 oppdager en "brummen" mens den er i det interstellare rommet: rapport

Vårt vulkanske ‘øye’ var ikke alene. Et ekstra kart i sør avslørte en mindre sømonn dekket av en rekke vulkanske kjegler, og lenger sør var en større, sømløs flate topp.

Etter vår Ringenes Herre tema, har vi kallenavnet dem Barad-borte (‘Dark Fortress’) og Ered Lithui (‘Ash Mountains’), henholdsvis.

010 øye på sauronThe Eye of Sauron. (Phil Vandenbossche og Nelson Kuna / CSIRO, forfatter forutsatt)

Selv om forfatter JRR Tolkiens kunnskap om fjellgeologi det var ikke perfekt, våre navn er fantastisk passende gitt den uregelmessige naturen til den første og den pimpstein-dekkede overflaten av den andre.

Eye of Sauron, Barad-dûr og Ered Lithui er en del av Karma seamount-gruppen som tidligere er estimert av geologer være over 100 millioner år gammel og dannet ved siden av en gammel marinebrygg fra en tid da Australia lå mye lenger sør, nær Antarktis.

Den flate toppen av Ered Lithui ble dannet av erosjonen av bølger da sømmen steg over havoverflaten, før den tunge sømmen sakte sank til den glatte havbunnen i havet. Toppet til Ered Lithui er nå 2,6 km under havoverflaten.

3D-oversikt over undervannsstrukturen

Men her er den geologiske gåten. Kalderaen vår ser overraskende kult ut for en struktur som skal være over 100 millioner år gammel. Ered Lithui har nesten 100 meter lag med sand og gjørme som dekker toppen, og består av døde organismer som synker over millioner av år.

Denne sedimenteringsgraden ville delvis kvelet kalderaen. I stedet kan vulkaner ha fortsatt å spire eller nye ble dannet lenge etter den opprinnelige grunnmuren. Vår urolige jord er aldri stille.

Men livet tilpasser seg disse geologiske endringene, og Ered Lithui er nå dekket av dyr fra havbunnen. Skøre stjerner, sjøstjerner, krabber og ormer gjemmer seg eller glir på sandflaten. Oppreiste svarte koraller, viftekoraller, sjøpisker, svamper og kinnskjegg vokser på utsatte bergarter. Gelatinøs couscous ål driver med steinete kløfter og steinblokker. Flaggermus venter på sitt intetanende bytte.

READ  SpaceX lanserer oppdrag nummer 25 for Starlink Internett-nettverk - Spaceflight Now

Vårt oppdrag er å kartlegge havbunnen og studere det marine livet i disse gamle og bortgjemte havlandskapene. Den australske regjeringen kunngjorde nylig planer om å opprette to massive marine parker i alle regioner. Ekspedisjonen vår vil gi vitenskapelige data for å hjelpe Parks Australia med å administrere disse områdene i fremtiden.

kart som viser plasseringen av vulkanen under vannVR-forskerens tur til juleøya. (Tim O’Hara / Victoria Museums)

Forskere fra museer, universiteter, CSIRO og Bush Blitz fra Australia deltar på turen. Vi er nærme å fullføre den første delen av turen til juleøyregionen. Den andre delen av turen til Cocos (Keeling) Island-regionen planlegges til neste år.

Utvilsomt vil mange dyr som vi finner her være nye for vitenskapen, og våre første registreringer av deres eksistens kommer fra denne regionen. Vi ser frem til mange flere fantastiske funn. Samtalen

Tim O’HaraSeniorkurator for marine virvelløse dyr, Victoria museer.

Denne artikkelen er publisert på nytt fra Samtalen under en Creative Commons-lisens. Les Original artikkel.