september 25, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Disse skamløse fuglene stjeler håret til levende rovdyr som om det ikke er så farlig

Disse skamløse fuglene stjeler håret til levende rovdyr som om det ikke er så farlig

Fuglereder er koselige små steder – trygge, varme og foret med myke materialer for å holde sårbare babyer komfortable og beskyttede.

For den tuftede chickadeenBaeolophus bicolor) og dens nærmeste slektninger, er dette materialet ofte pelsen til kjøttetende pattedyr, som forskere hadde trodd hadde blitt pochert fra døde dyr eller opportunistisk hekta når dyrene flyttet.

Nye observasjoner har imidlertid avslørt at dette ikke er tilfelle: fjærete filchers stjeler ofte pels fra ryggen til levende, pustende rovdyr.

“Kyllingen jeg så, trakk håret til et levende dyr”, sa miljøverneren Jeffrey Brawn fra University of Illinois i Urbana-Champaign.

“Dette var fra en levende vaskebjørn med klør og tenner. Og vaskebjørnen syntes ikke å bry seg fordi den ikke engang våknet.”

Brawn så oppførselen ved en tilfeldighet mens han gjennomførte en fugletelling i Illinois, og var så fascinert at han lette etter en forklaring.

Han og hans kolleger, ledet av Mark Hauber og Henry Pollock ved University of Illinois Urbana-Champaign, fant at pelsstyveri har blitt sparsomt nevnt i vitenskapelig litteratur, men YouTube-videoer lastet opp av fugleentusiaster viste seg å være en verdifull ressurs.

I disse videoene blir det sett en meis med tuer som river av huden på tamhunder og katter, og til og med en piggsvin. I tillegg viste flere andre videoer andre fuglearter som stjal skinn, der slik oppførsel ikke var vitenskapelig dokumentert.

Men selv om litteraturen kan ha knappe opptegnelser, tyder andre ressurser på at fugler som stjeler huden til levende pattedyr er ganske godt kjent blant allmennheten: tuftet meis er beskrives som sporadiske pelstyver på Cornell Laboratory-nettstedet for arten, og i Australia, gulhårede honninger stjele lo fra sovende koalaer.

READ  En stjerne som falt sammen sendte en massiv utbrudd av energi ut i rommet

Forskere har kalt oppførselen kleptotrichy, fra gresk “stjele” og “hår”.

Interessant nok har søk på YouTube også vist mange tilfeller av fugler som gjenvinner dyrehud som er kastet fra miljøet, noe som tyder på at tyveri ikke er deres rektor kilden til materialet.

Som stiller spørsmålet: hvorfor risikere å stjele hår?

Dyrepels kan selvfølgelig hjelpe til med å isolere et rede og holde det varmt, men forskere tror at pels, spesielt fra rovdyr, kan ha andre fordeler.

“Det er en lokal art som kalles fluesnapperen, som i likhet med kyllingen hekker i hulrom som faktisk legger smeltede slangeskinn i reiret sitt, muligens for å avskrekke rovdyr.” Sa Brawn. Finker i Afrika viser lignende oppførsel, og bruker avføring fra rovdyr som avskrekkende (og det ville det ganske enkelt ikke være).

Det kan til og med være mulig at pelsen hjelper til med å avvise parasitter, som raskt kan drepe de små klekkene. Noen fugler strekker reiret med plantemateriale som kan holde slike inntrengere i sjakk, selv om det er uklart om pels fra pattedyr har lignende egenskaper.

Mer forskning vil være nødvendig for å finne ut hvilken fordel fuglene får av frukten av deres ugjerninger, men foreløpig geografisk analyse av teamet antyder at kleptotrichy er mer vanlig på høyere breddegrader. Dette i sin tur antyder at pelsen blir samlet for å holde reirene varme først og fremst.

Å ha faktisk vitenskapelig dokumentasjon av kleptotrichy er et viktig skritt for å finne ut, ettersom den presenterer viktig bakgrunnsinformasjon som andre forskere nå vil kunne trekke på.

“Uventede interaksjoner som disse minner oss om at dyr viser all slags interessant og ofte oversett atferd og fremhever viktigheten av nøye observasjoner av naturhistorien for å belyse kompleksiteten i økologiske samfunn,” sa Pollock.

READ  Hubble fanger en fantastisk 'Einstein -ring' som forstørrer dypet av universet

Forskningen er publisert i Økologi.