mai 18, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

En ny dokumentar fremhever visjonæren bak romoppgjøret

En ny dokumentar fremhever visjonæren bak romoppgjøret

Forstørre / Fysiker Gerry O’Neill populariserte begrepet romlig bosetning.

En ny film vekker arven til en fysiker som har spilt en innflytelsesrik, men stort sett ukjent rolle i utformingen av visjonen om romoppgjør.

Dokumentaren The High Frontier: The Untold Story of Gerard K. O’Neill henter navnet fra 1977-boka Den høye grensen: menneskelige kolonier i verdensrommet skrevet av Princeton University fysiker Gerard K. O’Neill. Filmen åpner 17. april og er en utmerket film for de som ønsker å bedre forstå fremtiden mennesker kan ha i verdensrommet.

O’Neill populariserte ideen ikke bare for å bosette plass, men å gjøre det i ledig plass i stedet for på overflaten av andre planeter eller måner. Hans ideer spredte seg over hele verdensentusiastesamfunnet på en tid da NASA var i ferd med å debutere romfergen, som først fløy i 1981. NASA hadde solgt kjøretøyet som en billig, hyppig tilgang til verdensrommet. Det var den slags transportsystem som tillot visjonærer som O’Neill å tenke på hva mennesker kunne gjøre i verdensrommet hvis det var billigere å komme dit.

Konseptet med “O’Neill-sylindere” begynte med et spørsmål han stilte til fysikktimene sine i Princeton: “Er en planetoverflate det rette stedet for en ekspanderende industriell sivilisasjon?” Det viste seg at etter analysen var svaret nei. Til slutt kom O’Neill og hans studenter på ideen om sylindriske, roterende og flytende romkolonier som kunne ha tilgang til omfattende solenergi.

Mye av materialet som trengs for å bygge disse massive sylindrene var tilgjengelig på Månen, i form av oksygen, silisium og aluminium innkapslet i månestein, så vel som asteroider. O’Neill og andre fysikere utviklet konseptet med en “masseleder” for å kaste ut materiale fra Månens overflate til månebane, der det kunne behandles. Det var en flott visjon, og fra et rent fysisk synspunkt var ingenting magisk.

READ  SpaceX Crew Dragon-astronauter kommer hjem med en sjelden sprut før daggry i Mexicogolfen

Romoppgjør

En av O’Neills viktigste arv er grunnlaget for romoppgjøret han stilte ut, og forklarte hvorfor mennesker burde våge seg fra jorden og prøve å finne ressurser og nye steder å bo.

“Jeg ser to grunnleggende alternativer foran oss,” sier O’Neill, i arkivopptak. “Det kan være flere kriger, flere begrensninger på individuell frihet, når vi kjemper i det som må være et nullsumsspill for planetens ressurser. Eller en ny blomstring av muligheter, med rikdom for hele menneskeheten og kunsten., Som vi åpner en ny grense i verdensrommet med mer enn tusen ganger landarealet og ressursene til planeten Jorden. “

Offisiell trailer av The High Frontier: The Untold Story of Gerard K. O’Neill.

O’Neill skapte en generasjon sanne troende, med kallenavnet “Gerrys sønner”, som dannet organisasjoner som L-5 Society og gjennomførte deres synspunkter. Som en som vokste opp en generasjon etter at O’Neill ga uttrykk for sine ideer, var det fantastisk å se noen av menneskene som har påvirket tankegangen min og tjent som mentorer, vises i filmen: mennesker som Rick Tumlinson, Lori Garver, James Muncy, Jeff Manber og mer. Filmen tilbød en dypere forståelse av hvor hans lidenskap for romoppgjør ble antent.

Selvfølgelig har ingen av O’Neills ambisjoner blitt oppfylt. Romfergen, mens den til slutt lot NASA bygge den internasjonale romstasjonen og distribuere kritiske instrumenter som Hubble-romteleskopet, levde aldri opp til faktureringen. Kjøretøyet fløy i gjennomsnitt mindre enn fem ganger i året. Og kostnadene per flytur i løpet av programmets levetid var omtrent 1,5 milliarder dollar per oppdrag. Dette var ikke et transportsystem som tillot mennesker å dykke dypere inn i kosmos, få tilgang til dets ressurser og skape økonomisk aktivitet.

Gå tilbake til fremtiden

O’Neill døde av leukemi i 1992 i en alder av 65 år. Til tross for mangelen på fremgang mot målene, har de han påvirket videreført hans visjon. Nå, tre tiår etter hans død, tar vi kanskje de første skritt mot fremtiden han beskrev.

Dette er fordi Elon Musk, med SpaceX, og Jeff Bezos, med Blue Origin, har viet selskapene sine til å utvikle billig tilgang til rom gjennom gjenbrukbare raketter. Musk ble ikke direkte påvirket av O’Neill og tror bestemt at Mars tilbyr menneskeheten det beste stedet å begynne å bosette seg i andre verdener. Bezos er imidlertid en disippel av O’Neill.

Bezos sa at han leste The High Frontier flere ganger på videregående og deltok på Princeton University begynnelsen høsten 1982. Selv om Bezos aldri tok en fysikktime fra O’Neill, deltok han på seminarene hans som var åpne for alle på campus.

I 2000 grunnla Bezos Blue Origin. Han beskrev sin innsats for å skape en vei mot verdensrommet som det “viktigste arbeidet” han gjør i sitt liv. I 2019, da Bezos avslørte hele visjonenO’Neills sylindere var foran og i midten av det han prøvde å oppnå. “Du velger ikke dine lidenskaper, dine lidenskaper velger deg,” sa han den gangen. Når han snakket om livet i disse sylindrene, la Bezos til: “Dette er Maui på den beste dagen hele året. Ingen regn. Ingen jordskjelv. Folk vil ønske å bo her.” Og når de trenger det, sa han, kunne de lett fly tilbake til jorden.

Så langt har Musk beveget seg mye raskere mot Mars enn Bezos mot O’Neill-sylindrene. Men begge jobber mot det større målet om å utvide menneskeheten utover Jorden, utnytte ressursene i solsystemet og utvide vår sfære med økonomisk aktivitet. Hver arbeider mot romoppgjør på sin egen måte og bidrar med det essensielle første trinnet i rimelige romtransportsystemer.

Dylan Taylor, 50, er en annen av O’Neills tilhengere. Etter å ha satt sitt preg på eiendom, ble Taylor en engelinvestor i et nytt rom. Han ønsket å dele O’Neills historie med en ny generasjon, og ledet utviklingen av denne dokumentaren og støttet den økonomisk. Taylor, nå administrerende direktør i Voyager Space Holdings, søker å skape en kjerne av romfartsselskaper for å bærekraftig utvikle verdensrommet og ta flere skritt mot høyresinen. Begge anstrengelsene er en hyllest til O’Neill.

Det blir gratis live premiere av The High Frontier 17. aprilfor mer informasjon se her. Fra neste dag vil den være tilgjengelig som video på forespørsel fra Amazon, iTunes, Google Play, Vudu, Fandango og Microsoft Stream.