mai 9, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

For å bli dronning kjemper disse maurene og krymper hjernen

For å bli dronning kjemper disse maurene og krymper hjernen

De fleste maurearter er født kongelige. Men for de indiske hoppemaurene kan arbeiderne kjempe om kronen.

Fangsten? Vinneren blir dronning, men hjernen hennes krymper også.

i en studere Publisert onsdag i tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B, fant forskere at indiske hoppemaur kan krympe og vokse hjernen deres på bare noen få uker, en bragd aldri sett før hos insekter, og som også er utrolig sjelden i dyreriket.

“Indiske hoppemaur er spesielt unike,” sa Clint Penick, assisterende professor i biologi ved Kennesaw State University og en av studiens forfattere. “De kaster en del av hjernemassen for å spare energi og skyve hjernens ressurser til eggstokkene for reproduksjon.”

Indiske hoppemyrer, også kjent som Harpegnathos saltator, er en tomme lange leddyr kjent for sine tangformede kjever og store svarte øyne. Og som navnet antyder, kan disse maurene bli funnet i skogene i India der de jakter og hopper flere centimeter på jakt etter byttedyr.

I likhet med mange maurekolonier inneholder reiret til en indisk hoppemyr en dronning og tusenvis av arbeidere som renser de kongelige eggene, fôrer til mat og mater larvene.

Men likhetene ender der.

Levetiden til de fleste maurekolonier er ofte avhengig av dronningens levetid. Når en indisk dronningsmyr dør, deltar mer enn halvparten av koloniens arbeidere i en månedslang “turnering” for å konkurrere om en plass på toppen, sa Penick. Indiske hoppemyrekolonier kan ha mange dronninger.

Mens hundrevis av kvinnelige arbeidere sørger, begynner de å oppleve en fysiologisk forandring som forvandler dem til dronninglignende arbeidere som kalles gamergates, “ikke den online trakasseringskampanjen,” sa hun og refererte til en trakasseringskampanje rettet mot flere kvinner. . i 2014.

READ  Bremsing av interesse for tusenvis av vaksinasjonssteder

En liten gruppe på åtte til ti arbeidere vil seire ut, mens de som taper vil komme tilbake til jobben, sa Penick. Vinnerne vil aktivere eggstokkene for å innta den tidligere rollen som dronning, “egentlig en eggleggingsfabrikk,” ifølge Penick.

I løpet av denne perioden vil eggportene til spillportene øke fem ganger i størrelse, mens hjernen deres vil krympe opp til 25 prosent sammenlignet med arbeidernes anatomi.

“Kolonien vil fortsette å leve, og i hovedsak i denne tilstanden kan de teoretisk bli udødelige,” sa han.

Penick sa at de indiske hoppemyrekoloniene som ble brukt i studien, var de samme som ble samlet i India for nesten 20 år siden og var det første epigenomet av arten som ble sekvensert.

På et eller annet tidspunkt, sa han, ble han og de andre forskerne interessert i å avgjøre om hjernens svinn var reversibel og skapte et eksperiment for å isolere de nyopprettede gamergatene fra kolonien.

Han sa at han håpet de ville dø, men det de fant var at indiske hoppemaur kan regenerere størrelsen på hjernen og krympe eggstokkene til størrelsen på kvinnelige arbeidere.

“Det var utrolig,” sa Penick. “Når vi mister hjernevev, kan vi være i stand til å reprodusere noen hjerneceller, men det reparerer seg ikke helt, og det vokser tilbake til sin opprinnelige tilstand. Det er borte for alltid.”

Maur har blitt en “modell for utviklingsplastisitet” som kan gi detaljer om “hvilke gener som styrer dette fenomenet og hvilke deler av hjernen som beholder evnen til å vokse igjen,” sa han.

Penick la til at hun mener at dronninger kan gå tilbake til sin opprinnelige form fordi taperne av duellen om kronen trengte å kunne gå tilbake til sitt ansvar som arbeidere.

READ  Gamle Jersey-tenner finner bevis på neandertalerblanding

“De trenger mer hjernekraft,” sa han. “Hovedoppgaven deres er å forlate kolonien, noen ganger meter unna, finne mat og bringe den tilbake til reiret.”

“De må huske hvordan de skal finne veien hjem.”