oktober 24, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Fysikere får en unik utsikt over en ødelagt komet

Fysikere får en unik utsikt over en ødelagt komet

Hubble-romteleskopet fanget kometens oppbrudd i april 2020.

Da C / 2019 Y4 ATLAS fragmenterte i april 2020, ble mange forferdet over tapet av det som ville ha vært den lyseste kometen siden Hale-Bopp-passasjen i 1997. Men NASA og European Space Agency’s Solar Orbiter fløy de rett og slett nær det som er igjen av ATLAS, noe som gir forskere et sjeldent glimt av hva som skjer med en komets hale når ingenting følger lenger.

ATLAS ble først observert i desember 2019 og var på radarbyråets radarer en stund og ville ha vært synlig med det blotte øye i mai 2020, men ble raskt lysere i måneden før og kollapset før det kunne skje. Kometbruddet ble fanget av Hubble-romteleskopet, som avslørte en spøkelsesaktig glød fra kometbitene mens de fremdeles var 91 millioner miles fra jorden. Brikkene er omtrent på størrelse med et hus hver, og sammen ligner de frontlysene til en nedsenkbar i havdypet.

Mens kometenes oppløsning på noen måter var en skuffelse, har kometens hale satt seg fast, så den vervet Solar Orbiter for å se hva som var igjen. (Jeg skulle uansett være i området, så det var en praktisk nok plassoppgave å kjøre.) Forskergruppen tok kombinerte målinger av Rester av ATLAS duSyng alle Solar Orbiters instrumenter på stedet: din energiske partikkeldetektor, magnetometer, plasma- og radiobølgeeksperiment og solvindanalysator. Full beskrivelse av Solar Orbiter nyttelast er tilgjengelig fra ESA nettsted.

Kometen Hale-Bopp sett over Florida i mars 1997.

Kometen Hale-Bopp sett over Florida i mars 1997.
Foto: GEORGE SHELTON / AFP (falske bilder)

Kometer er best kjent for sin ikoniske støvhale, som driver bort fra kjernen. Men kropper har også ionhaler, som vanligvis er svakere og kommer fra kometgass som samhandler med solvinden. De Solar Orbiter Magnetometer var viktig for teamets observasjoner, da det måler lokale magnetiske felt, slik at teamet kan se hvordan magnetfeltet fra kometens hale samhandler med magnetfeltet som føres gjennom solsystemet av solvinden.

Modellen utstyr utviklet fra alle disse dataene indikerte at det interplanetære magnetfeltet bøyer seg rundt kometen, og kometens sentrale hale har et svakere magnetfelt enn omgivelsene. Du kan tenke på kometen som en syklist på en vindfull dag – solvinden kurver rundt kometen. Ifølge en presse fra Royal Astronomical Society lansering, kombinasjonen av magnetfeltet det dekker og ioner produsert av kometen smelter Kjernen produserer ionens hale på kometen.

“Dette er en unik begivenhet og en spennende mulighet for oss å studere kometes hales sammensetning og struktur i enestående detaljer,” sa Lorenzo Matteini, en solfysiker ved Imperial College London og leder av det siste arbeidet, i samme uttalelse. . “Forhåpentligvis nå som Parker Solar Probe og Solar Orbiter kretser nærmere Sola enn noen gang, kan disse hendelsene bli mye mer vanlige i fremtiden!”

Amatørastronomer savnet absolutt det som ville ha vært et spektakulært syn i fjor. Men tapet deres var gevinsten til fysikere, siden de har vært i stand til å forstå disse rare fenomenene bedre.

Mer: Hubble tar utrolige bilder av etterlengtet kometoppbrudd

READ  NASA velger SpaceXs Falcon Heavy for å lansere to viktige deler av Lunar Gateway