mai 12, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Grå ulv overlevde utryddelsen av istiden ved å tilpasse dietten

Grå ulv overlevde utryddelsen av istiden ved å tilpasse dietten

Grå ulv bringer ned en hest i den mammutte steppebituren i Beringia under sen Pleistocene (for rundt 25 000 år siden). Kreditt: Julius Csotonyi

Grå ulv er blant de største rovdyrene som har overlevd utryddelse ved slutten av den siste istiden for rundt 11 700 år siden. I dag kan de bli funnet rundt i borealskogen og Yukon-tundraen, med karibou og elg som de viktigste matkildene.

En ny studie ledet av Canadian Museum of Nature viser at ulv kan ha overlevd ved å tilpasse dietten i tusenvis av år. fra en primær avhengighet av hester under pleistosen, til karibu og elg i dag. Resultatene er publisert i tidsskriftet Paleogeografi, Paleoklimatologi, Paleoekologi.

Forskerteamet, ledet av museumspaleontolog Dr. Danielle Fraser og student Zoe Landry, analyserte bevis bevart i eldgamle (50 000 til 26 000 år siden) og moderne grå ulvskalleben og tenner. Alle eksemplarer ble samlet i Yukon, en region som en gang støttet Beringias mammut- og steppeøkosystem, og er kuratert i museets nasjonale samlinger så vel som de fra Yukon-regjeringen.

“Vi kan studere endringen i kosthold ved å undersøke slitemønstre på tennene og kjemiske spor på ulvens bein,” sier Landry, hovedforfatteren som fullførte arbeidet som student ved Carleton University under Frasers tilsyn. “Disse kan fortelle oss mye om hvordan dyret spiste og hva det spiste i hele sitt liv, opptil noen uker før det døde.”

Zoe Landry Gray Wolf Skull

Zoe Landry, hovedforfatter av studien, har en 40.000 år gammel grå ulveskalle fra Yukon. Det var en av prøvene som ble analysert for forskningsprosjektet som bestemte endringen i dietten til grå ulv over tid. Kreditt: Danielle Fraser © Canadian Museum of Nature

Landry og Fraser stolte på etablerte modeller som kan bestemme dyrets fôringsatferd ved å undersøke mikroskopiske slitemønstre på tennene. Skrapemerkene indikerer at ulven ville ha konsumert kjøtt, mens tilstedeværelsen av groper ville foreslå å tygge og gnage på bein, sannsynligvis som åtsler.

READ  La primera lluvia de meteoritos de 2021 iluminará el cielo nocturno el fin de semana de Año Nuevo

Analysen viste at skrapemerker var utbredt på både gamle og moderne ulvetenner, noe som betyr at ulvene fortsatte å overleve som primære rovdyr og jaktet sitt bytte.

Så hva spiste de grå ulvene? Det moderne kostholdet (caribou og elg) er godt etablert. Dietten til eldgamle ulver ble evaluert ved å observere forholdet mellom karbon og nitrogenisotoper ekstrahert fra kollagen i beinene. Relative isotopenivåer kan sammenlignes med indikatorer etablert for bestemte arter. “Her spiller aksiomet inn, du er det du spiser,” sier Landry.

Grå ulveskalle

Nærbilde av en 40.000 år gammel grå ulveskalle. Det var en av prøvene som ble analysert for forskningsprosjektet som bestemte endringen i dietten til grå ulv over tid. Kreditt: Danielle Fraser © Canadian Museum of Nature

Resultatene viste at hester, som ble utryddet under pleistocenen, sto for omtrent halvparten av grå ulvens kosthold. Omtrent 15% kom fra karibou og Dall-sauer, med noen mammuter blandet inn. Alt dette på en tid da eldgamle ulver ville ha eksistert sammen med andre store rovdyr som svimekatter og korthårede bjørner. Den endelige utryddelsen av disse rovdyrene kunne ha skapt flere muligheter for ulver til å gå over til nye byttedyrsarter.

“Dette er virkelig en historie om overlevelse og tilpasning til istiden, og konstruksjonen av en art mot den moderne formen når det gjelder økologisk tilpasning,” sier Dr. Grant Zazula, medforfatter av studien og paleontolog fra regjeringen i Yukon, som er ekspert på istidsdyrene som befolket Beringia.

Funnene har implikasjoner for bevaring i dag. “De grå ulvene viste fleksibilitet til å tilpasse seg et skiftende klima og en endring i habitat fra et steppeøkosystem til en boreal skog,” forklarer Fraser. “Og deres overlevelse er nært knyttet til overlevelsen av byttedyreartene som de kan spise.”

READ  SpaceX Launch - Live: Starship SN15 forbereder seg for avgang, med stenging av vei og luftrom

Gitt avhengigheten av moderne grå ulv av karibu, foreslår studieforfatterne at bevaring av karibopopulasjoner vil være en viktig faktor for å opprettholde en sunn ulvepopulasjon.

Referanse: “Kostholdsrekonstruksjon og bevis på byttebevegelse i Pleistocene og nylige grå ulver (Canis lupus) fra Yukon-territoriet ”av Zoe Landry, Sora Kim, Robin B. Trayler, Marisa Gilbert, Grant Zazula, John Southon og Danielle Fraser, 20. mars 2021, Paleogeografi, Paleoklimatologi, Paleoekologi.
DOI: 10.1016 / j.palaeo.2021.110368

Denne studien ble støttet av et NSERC Discovery Grant tildelt Dr. Danielle Fraser. Isotopanalyse ble utført av Dr. Sora Kim og Dr. Robin Trayler ved University of California, Merced. Totalt skaffet forskergruppen data fra 31 Pleistocene-hodeskaller, samt data fra 17 moderne hodeskaller (de fleste samlet på 1960-tallet). Alle eksemplarer er i samlingene til Canadian Museum of Nature og Yukon Government.