juni 22, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Haiene forsvant nesten for 19 millioner år siden, og forskere vet ikke hvorfor

Haiene forsvant nesten for 19 millioner år siden, og forskere vet ikke hvorfor

En tidligere ukjent utryddelseshendelse forårsaket kollapsen av haipopulasjoner for 19 millioner år siden.

Getty

Da temperaturen på jorden steg og oksygenivået i havet falt for rundt 252 millioner år siden, var det meste av livet på planeten dømt. Noen estimater antyder at utryddelseshendelsen, en masseutryddelse kjent som den store døden, drepte opptil 70% av alle landarter, men marine dyr følte virkningen enda større. Opptil 96% av alle arter i verdenshavene omkom.

Men ikke haier. De slanke plunderne fra dypet holdt ut. “De er de ultimate overlevende,” sier Elizabeth Sibert, paleobiolog og oseanograf ved Yale University. Den neste utryddelseshendelsen, på slutten av Trias-perioden, kunne ikke drepe dem, og heller ikke asteroiden som avsluttet dinosaurenes regjeringstid for rundt 66 millioner år siden.

De levetiden til haiene er legendarisk Men de kan ha vært mye nærmere utryddelse enn vi trodde, ifølge en ny studie, publisert i Science magazine Torsdag. Forskningen, ledet av Sibert, viser at en tidligere ukjent utryddelsesbegivenhet presset haiene til randen for 19 millioner år siden, og etterlot bare en av ti haier i det åpne havet i live.

“Det skjedde noe som slo ut 90% av dem over natten,” sier Sibert. Hva noe Det er fortsatt usikkert, men det var definitivt ødeleggende. Asteroiden som utslettet dinosaurene resulterte i at bare 30 til 35% av alle haiarter ble utryddet; denne hendelsen var to eller tre ganger verre.

Hvordan snublet Sibert og hennes medforfatter Leah Rubin, doktorgradsstudent ved New York State University School of Environmental Sciences and Forestry, over denne gåtefulle marine døden? Det var litt av en overraskelse som involverte dybhavsdetektivarbeid og et fjell med mikrofossiler.

Begravd skatt

Når et sjødyr dør, faller levningene ned i avgrunnen og brytes ned fra fullverdig skapning til bestanddeler. Små biter av de fallne, for eksempel vekten som er tilstede på en hai (tannbånd) og tennene til fisk, faller til bunnen av havet og akkumuleres over tid i sedimentet over tid.

“Havbunnen er i utgangspunktet en gravplass for alt liv som lever hvor som helst i vannsøylen,” sier Sibert.

Hver tannrør eller tann er som en liten gravstein. Når de blir innebygd i sedimentet, etterlater de en forstenet livshistorie. Disse fossilene er kjent som “ichthyolites”. Og dentiklene blir heller ikke underlagt sediment når en hai dør. “De mister dentiklene gjennom hele livet,” sier Rubin. “Det gjør dem til en virkelig rikelig fossil.”

Å utvinne en sylindrisk kjerne av sediment gjør det mulig for forskere å analysere hvilke typer istyolitter som er innebygd i den, og gi dem en god representasjon av hvordan havets økosystem var gjennom dyp tid. Jo dypere du graver, jo lenger tilbake i tid kan du reise.

Sedimentkjernene som ble brukt i studien, kommer fra to steder i Stillehavet, en i nord og en i sør, og dekker en 40-årig tidsskala. De ble samlet rundt 3,5 miles under overflaten av Resolution JOIDES, et forskningsfartøy som kan gjennombore havbunnen.

sibert1hr

Et bredt spekter av denticles oppdaget fra dybhavssedimenter.

Leah rubin

Imidlertid er det ikke lett å analysere ichthyoliths i hver kjerneprøve. Fragmentene er utrolig små, noen ganger mindre enn halvparten av bredden på et menneskehår, og de kommer i et svimlende og vakkert utvalg av former og størrelser.

Sibert ville sile tørt sediment under et mikroskop og skille dentiklene for dette prosjektet, en oppgave han ble god på etter å ha samlet nesten 200 000 land fra havet i studiene. Etter å ha isolert dentiklene var det Rubins jobb å hjelpe identifisere og beskrive deres egenskaper, for å skille dem fra hverandre.

Dentiklene gløder i lyset, utstråler blues, kjedelige greener og appelsiner, og får slike beskrivende navn som “Two Big Lobes” (for en denticle som inneholder, vel, to store lobes) til de mer fantasifulle “Whale Blow” og ” Wrinkly Kite “. . “Du kan se et utvalg av dem i bildet til høyre.

Dentiklene forteller historien. Det er nesten 1300 i studio, med 85 forskjellige geometriske former. De fleste av dem beskrevet av Sibert og Rubin forut for 19 millioner år siden, med bare noen få dusin funnet i sedimentkjerner etter den tiden. Dentiklene forsvinner … så hva skjedde med haiene?

Utryddelse X

Dentiklene viser en nedgang i antall og mangfold av haier for rundt 19 millioner år siden, men det er ingen åpenbar årsak bak hendelsen. “Det er virkelig et mysterium på dette tidspunktet, vi vet ikke hva som skjedde,” sier Sibert.

Nøkkelen til å løse mysteriet vil være å forstå hvor lenge haiene så ut nesten forsvinne. Det er kjent som “Miocene” og Sibert beskriver det som en “overgangsperiode” for jorden. Cirka 15 millioner år før den mystiske utryddelsen av haien, ble jorden langsomt til en “ishus” -planet, og en permanent isdekke vokste over Antarktis. Likevel var planeten fortsatt mye varmere enn den er i dag.

“Hvis jeg viste deg et kart,” sier Sibert, “ville du gjenkjenne alt, men generelt sett ville det se litt malplassert ut.”

Tidens hav var ikke så forskjellige fra dagens hav, selv om du ikke finner ting som tunfisk, sverdfisk eller sjøfugl. Hvaler og delfiner skulle også utvikle seg ennå. Dessverre er det ikke mange poster av høy kvalitet fra denne tiden i Jordas historie; Forskere har bare ikke brukt mye tid på å observere det, og det ser også ut til å være dårlig bevart i dybhavssedimenter samlet av boreprogrammer.

Så det er ikke mye bevis for å fange haimorderen, for å si det sånn, men det er muligheter å undersøke. Å oppdage utryddelse X i denne ukompliserte perioden av jordens historie er bare toppen av isfjellet.

“Dette dokumentet gir definitivt mange flere spørsmål enn svar,” sier Rubin.

Kan det ha vært en miljømessig drivkraft som forårsaket haiens tilbakegang? Det er vanskelig å si. Karbon- og oksygenivåer viser ikke uvanlige avvik, men forskere kan bruke mye mer data akkurat nå. Skjedde dette i alle verdenshavene og i andre marine arter? Sibert mener dette var en global hendelse, men vi trenger flere poster.

Og andre vannmasser? Innsjøer og kystbunnfall kan igjen vise et annet fenomen. Hvordan gikk landdyr i løpet av denne tiden? Er det andre kjemiske erstatninger som kan fortelle oss hvordan miljøet var for dem?

Sibert antyder til og med at et patogen, for eksempel et virus, kan være ansvarlig for de synkende tallene, selv om det ville være mye vanskeligere å vise at dette er tilfelle.

For Sibert skiller utryddelse seg ut. Gitt at haier har eksistert i 400 millioner år eller mer, og overlevde flere massedødsbegivenheter, mener hun at noe virkelig viktig må ha skjedd, og at haier kan være en døråpning for å forstå større endringer i jordsystemet. I løpet av det tidlige Miocene. “Det er flere data som venter på å bli funnet,” sier Rubin.

En av de mest bekymringsfulle aspektene er at aksjene aldri hadde en sjanse til å komme seg etter denne hendelsen. Å finne denne historien i fossilregistreringen fremhever skjørheten i det marine miljøet og hvor vanskelig det kan være for arter å komme seg når de er på randen av utryddelse.

“Biologi prøver å fortelle oss noe, og jeg tror vi burde lytte,” sier Sibert.

READ  OSIRIS-REx forlater asteroiden Bennu for alltid