mai 6, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Helikopterflygtest på Mars lover Wright-brødrene øyeblikk for NASA

Helikopterflygtest på Mars lover Wright-brødrene øyeblikk for NASA

Planeten Mars er vist i denne visningen fra NASAs Hubble-romteleskop tatt 12. mai 2016. NASA / Handout via Reuters

NASA håper å markere et Wright Brothers-øyeblikk fra det 21. århundre på mandag da det prøver å sende et miniatyrhelikopter over overflaten av Mars i det som ville være den første kontrollerte og drevne flyturen til et fly på en annen planet.

Historiske prestasjoner innen vitenskap og teknologi kan virke ydmyke ved konvensjonelle målinger. Verdens første kontrollerte fly av et drevet fly av Wright-brødrene, nær Kitty Hawk, North Carolina, i 1903 dekket bare 37 meter på 12 sekunder.

En beskjeden debut venter også Ingenuity, NASAs soldrevne tvillingrotorhelikopter.

Hvis alt går etter planen, vil virvelen på 1,8 kg (4 pund) sakte stige til en høyde på 10 meter (3 meter) over Mars-overflaten, flyte på plass i 30 sekunder og deretter spinne før den går ned til en jevn hastighet. lander på alle fire ben.

Mens bare målinger kan virke mindre ambisiøse, ligger “flyplassen” for den interplanetære testflyvningen 173 millioner miles fra jorden, på gulvet i et stort Mars-basseng kalt Jezero Crater. Suksess avhenger av at Ingenuity utfører forhåndsprogrammerte flyinstruksjoner ved hjelp av et autonomt pilot- og navigasjonssystem.

“Øyeblikket teamet vårt har ventet på er nesten her,” sa Ingenuity-prosjektleder MiMi Aung på en nylig orientering ved NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) nær Los Angeles.

NASA selv sammenligner eksperimentet med Wright-brødrenes prestasjon for 117 år siden, og hyllet den beskjedne, men monumentale første flyturen ved å plassere en liten stripe med vingeklut fra det originale Wright-rattet under Ingenuity-solpanelet.

Robotflyet ble fløyet til den røde planeten festet til magen til NASAs Mars Rover Perseverance, et mobilt astrobiologilaboratorium som landet 18. februar i Jezero-krateret etter en nesten syv måneders reise gjennom verdensrommet.

READ  For 105 000 år siden i Kalahari-ørkenen oppfant folk en kompleks kultur

Selv om Ingenuitys flytest er planlagt å begynne rundt kl. 03:30 ET mandag (0730 GMT mandag), forventes ikke data som bekrefter resultatet å nå JPL-oppdragskontroll før fra klokka 6:15 ET mandag.

NASA forventer også å motta bilder og videoer av flyturen som oppdragsingeniørene håper å ta med kameraer montert på helikopteret og Perseverance-roveren, som vil bli parkert 76 meter (250 fot) unna Ingenuitys flysone.

Hvis testen er vellykket, vil Ingenuity fly flere flere lengre flyreiser de neste ukene, selv om den må hvile fire til fem dager mellom hver for å lade batteriene. Utsiktene for fremtidige flyreiser er sterkt avhengige av en sikker firepunktslanding første gang.

“Det har ikke et selvkorrigerende system, så hvis vi har en dårlig landing, vil det være slutten på oppdraget,” sa Aung. En uventet sterk vindkast er en potensiell fare som kan ødelegge reisen din.

NASA håper at Ingenuity, en teknologidemonstrasjon som er atskilt fra utholdenhetens hovedoppdrag for å lete etter spor etter gamle mikroorganismer, vil bane vei for luftovervåking av Mars og andre destinasjoner i solsystemet, som Venus eller Saturns måne Titan.

Mens Mars har mye mindre tyngdekraft å overvinne enn Jorden, er atmosfæren bare 1% tettere, noe som gir en spesiell utfordring for aerodynamisk løft. For å kompensere utstyrte ingeniører oppfinnsomheten med rotorblader som er større (4 fot lange) og spinner raskere enn det som ville være nødvendig på jorden for et plan av sin størrelse.

Designet ble testet med suksess i vakuumkamre bygget på JPL for å simulere marsforhold, men det gjenstår å se om oppfinnsomhet vil fly over den røde planeten.

READ  55 millioner dollar hver: NPR

Det lille, lette flyet har allerede bestått en avgjørende test ved å vise at det tåler ekstrem kulde, med nattemperaturer som faller så lave som 130 grader minus 90 grader Celsius, og bruker bare solenergi for å lade opp og holde interne komponenter ordentlig. oppvarmet. .

Den planlagte flyvningen ble forsinket i en uke på grunn av teknisk feil under en spinntest av flyets rotorer 9. april. NASA sa at problemet siden er løst.

Våre standarder: Thomson Reuters tillitsprinsipper.