oktober 22, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Hvordan mennesker mistet halen

Hvordan mennesker mistet halen

Xia tok funnet med til sine veiledere, Itai Yanai og Jef Boeke, for å se hva de syntes. “Jeg falt nesten av stolen, for det var et imponerende resultat,” husker Dr. Yanai.

For å teste ideen om at mutasjonen var involvert i forsvinningen av halen vår, brukte Xia og hans kolleger genetisk konstruerte mus med TBXT -mutasjonen som mennesker bærer. Da disse embryoene utviklet seg, utviklet mange av dyrene ikke haler. Andre vokste bare en kort.

Xia og hans kolleger foreslår at denne mutasjonen tilfeldigvis rammet en ape for rundt 20 millioner år siden, og fikk den til å vokse bare en halestubbe, eller ingenting i det hele tatt. Det haleløse dyret overlevde og trivedes til og med og ga mutasjonen videre til sine avkom. Etter hvert ble den mutante formen for TBXT normen hos levende aper og mennesker.

Forskerne sa at TBXT -mutasjonen ikke er den eneste grunnen til at vi dyrker en haleben i stedet for en hale. Mens musene i eksperimentene deres produserte en rekke endrede haler, er halebenet nesten alltid identisk fra person til person. Det må være andre gener som senere muterte og bidro til å produsere en enhetlig anatomi.

Selv om genetikere begynner å forklare hvordan halen vår forsvant, spørsmålet om hvorfor fortsatt forsker forskere.

De første aper var større enn apekatter, og deres større størrelse ville ha gjort det lettere for dem å falle av grener og mer sannsynlig at fallene var dødelige. Det er vanskelig å forklare hvorfor aper uten hale for å hjelpe dem med å balansere ikke ville ha hatt et vesentlig evolusjonært handikap.

READ  Venus overflatetektonikk ser mer ut som en isblokk på jorden

Og å miste en hale kunne også ha medført andre farer. Xia og hans kolleger fant ut at TBXT -mutasjonen ikke bare forkorter haler, men noen ganger også forårsaker ryggmargsdefekter. Og likevel viste det seg å være en enorm evolusjonær fordel å miste en hale.

“Det er veldig forvirrende hvorfor de mistet halen,” sa Gabrielle Russo, en evolusjonær morfolog ved Stony Brook University i New York som ikke var involvert i studien. “Det er det neste ventende spørsmålet: hva vil være fordelen?”