mai 5, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Hvorfor noen forskere mener at livet kan ha startet på Mars

Hvorfor noen forskere mener at livet kan ha startet på Mars

18. februar vil NASAs Perseverance-rover fallskjerm gjennom den tynne marsluften, og markere en ny æra i utforskningen av den røde planeten. Lander på Krater innsjø, som er nord for Mars-ekvator, vil ikke være en enkel oppgave. Bare om lag 40 prosent av oppdragene som sendes til Mars er vellykkede, ifølge NASA. Hvis du gjør det, kan utholdenhet dramatisk endre måten vi tenker på utenomjordisk liv. Det er fordi forskere mener at Jezero, et 45 kilometer bredt støtkrater som tidligere var en innsjø, er et ideelt sted å lete etter bevis på antikkens mikrobielle liv på Mars.

Når den lander, vil utholdenhet samle og lagre prøver på jord og bergarter fra Mars, som til slutt vil bli returnert til jorden. Dette er kjent som et “sample return mission”, a sjelden slags romfartsoppdrag på grunn av kostnadene. (Faktisk har det aldri vært et eksempel på returmisjon fra en annen planet.) Og når Mars-jord er returnert til jorden i løpet av et tiår, vil forskere vie seg til å studere materialet for å finne ut om det noen gang var eldgammel liv på Mars.

Noen forskere mener imidlertid at disse prøvene kan svare på et enda større spørsmål: Oppsto livet på jorden på Mars?

Selv om ideen om at livet begynte på Mars før de migrerte til jorden virker som en usannsynlig science fiction-premiss, tar mange store forskere teorien på alvor. Den generelle ideen om at livet begynner et annet sted i rommet før de migrerer hit, har også et navn: Panspermia. Det er hypotesen at liv eksisterer i andre deler av universet og distribueres av asteroider og annet rusk.

For å være tydelig er ikke forestillingen om at livet stammer fra Mars en dominerende teori i det vitenskapelige samfunnet, men det ser ut til å fange opp. Og forskere som Gary Ruvkun, professor i genetikk ved Harvard Medical School, sier at det høres “åpenbart ut på en måte.”

Bevisene begynner med hvordan romrester beveget seg i det unge solsystemet. Faktisk har vi bevis på utveksling av bergarter fra Mars til jorden. Mars-meteoritter er funnet i Antarktis og rundt om i verden: anslagsvis 159, ifølge International Association of Meteorite Collectors.

“Du kan tilordne dem til Mars basert på de gassformede inneslutningene de har, noe som tilsvarer de gassene som Viking-romfartøyet demonstrerte” som eksisterer i Mars atmosfære, sa Ruvkun. Med andre ord, små luftbobler i disse bergartene avslører at de ble smidd i Mars-luft. “Så det er en utveksling mellom Mars og Jorden, sannsynligvis oftere fra Mars til Jorden fordi den går” nedoverbakke “, å dra til Mars er” oppoverbakke “, gravitasjonelt sett.”

READ  Funcionarios reportan casi 30,000 nuevos casos en dos días - Fecha límite

Men for Ruvkun, hvis ekspertiseområde er genomikk, er det tidspunktet for cellulært liv som han mener er sterkt tilfreds med at livet på jorden kommer fra et annet sted, kanskje Mars, eller kanskje Mars overfor en annen planet.

Ruvkun påpekte at genomene våre avslører livets historie og gir ledetråder om forfedrene som gikk foran oss med millioner eller til og med milliarder av år. “I genomene våre kan du se historie, ikke sant?” han sa. “Det er RNA-verdenen som går forut for DNA-verdenen og støttes veldig godt av all slags biologi i dag, så vi vet trinnene evolusjonen tok for å komme dit vi er nå.”

Takket være utviklingen av genomikk, forståelsen av LUCA (The Siste universelle felles forfedre), Det vil si at organismen som alt liv på jorden utviklet seg fra, har kommet langt. Ved å studere genetikken til alle organismer på jorden, har forskere en veldig god ide om hvordan den encellede forfederen til alle levende ting (på jorden) var. De kjenner også tidslinjen: Alle moderne livsformer stammer fra en encellet organisme som levde for rundt 3,9 milliarder år siden, bare 200 millioner år etter at flytende vann kom for første gang. I universets store ordning er det ikke så mye.

Og den siste universelle felles forfaren var ganske vanskelig når det gjelder organismer. Det etterlater to muligheter, sier Ruvkun. “Enten evolusjon til fullmoderne genomer er veldig lett, eller grunnen til at du ser det så raskt er at vi bare ‘fanget’ livet, det startet egentlig ikke her.” Og han legger til: “Jeg liker ideen om at vi skal ta ham, og det er derfor han er så rask, men jeg er en outlier.”

Hvis det er tilfelle, er Erik Asphaug, professor i planetvitenskap ved University of Arizona, også en outlier. Asphaug sa at det vi vet om de eldste bergarter på jorden, som har kjemiske bevis for karbonisotoper, som dateres for nesten 4 milliarder år siden, forteller oss at livet begynte å “danne seg på jorden nesten så snart som mulig. Skje.”

READ  NASA sendte tusenvis av ormer ut i rommet for å løse et stort problem

Hvis det er tilfelle, blir det et interessant presedens. “Anta at du forventer at livet skal blomstre hver gang en planet avkjøles til det punktet hvor den kan begynne å ha flytende vann,” sa Asphaug. “Men bare å se på vårt eget solsystem, hvilken planet vil trolig være beboelig først? Nesten helt sikkert Mars.”

Dette er fordi, Asphaug sa, Mars dannet seg før jorden. Tidlig i Mars ‘historie, da Mars var avkjølt, ville Mars ha hatt et “gjestfrie” miljø før jorden.

“Hvis livet skulle begynne hvor som helst, kunne det starte først på Mars,” sa Asphaug. “Vi vet ikke hva kravet er, vet du, om det krevde noe super spesielt eksistensen av en måne eller noen faktorer som er unike for jorden, men akkurat i forhold til hvilket sted som hadde flytende vann først, ville det ha vært Mars. “

Spennende og overbevisende bevis knytter seg til hvordan materialet beveget seg mellom de to naboplaneter. Jo lenger du går tilbake i tid, jo større er bergkollisjonene mellom Mars og jorden, sa Asphaug. Disse innvirkningshendelsene kunne ha vært enorme “fjellstørrelser i Mars” som ble lansert i verdensrommet. Slike massive asteroider kan tjene som et hjem for en resistent mikroorganisme.

“Når du treffer en planet igjen, vil en brøkdel av den fjellstore massen overleve som rusk på overflaten,” sa han. “Det tok en stund før modellering viste at du kan ha en relativt intakt overlevelse av det vi kaller” ballistisk panspermi “- skyte en kule på en planet, rive den fra hverandre og få den til å havne på en annen planet. Men det er gjennomførbart, vi tror skjer, og banen vil ha en tendens til å gå fra Mars til Jorden, mye mer sannsynlig enn fra Jorden til Mars. “

Asphaug la til at å overleve reisen, gitt kjøretøyets masse for mikroorganismer, ikke ville være et problem, og heller ikke ville overleve på en ny, gjestfri planet.

READ  Astronomer oppdager en trio av unge planeter som kretser rundt en teenagesol i en elv med stjerner

“Enhver tidlig livsform ville være motstandsdyktig mot det som skjer på slutten av planets dannelse,” sa han. “Enhver organisme som kommer til å eksistere, må brukes til den forferdelige bombardementet av påvirkninger, selv bortsett fra dette, som endrer seg fra planet til planet.”

Med andre ord, tidlig mikrobielt liv ville vært greit i tøffe omgivelser og lange perioder med inaktivitet.

Harvard-professor Avi Loeb fortalte Salon via e-post at en av marsbergartene som ble funnet på jorden, ALH 84001, “ble ikke varm gjennom hele reisen til over 40 grader Celsius og kunne ha båret liv. “

Alle de tre forskerne mener at utholdenhet kan gi panspermi-teorien troverdighet.

“Hvis du skulle finne rester av livet på Mars, som vi håper å gjøre med utholdenhetsroveren og disse andre Mars-eventyrene, ville jeg bli personlig overrasket om de ikke var koblet til livet på jorden,” sa Asphaug.

Ruvkun sa at han håper å være en av forskerne som søker etter DNA når Mars-prøven forhåpentligvis endelig kommer tilbake.

“Å lansere noe fra Mars er veldig vanskelig,” sa han.

Men hva vil dette bety for mennesker og vår eksistensielle forståelse av hvem vi er og hvor vi kommer fra?

“I så fall kan vi alle være martianere,” sa Loeb. Han spøkte med at selvhjelpsboka “Menn er fra Mars, kvinner er fra Venus” kan ha hatt mer rett enn vi tror.

Eller kanskje, som Ruvkun mener, er vi fra et annet solsystem, og livet sprer seg over hele universet.

“For meg, ideen om at det hele startet på jorden, og hvert solsystem har sin egen lille evolusjon av livet, og de er alle uavhengige, det virker bare litt dumt,” sa Ruvkun. “Det er mye mer forklarende å si” nei, det sprer seg, det sprer seg over hele universet, og vi fanget det også, det begynte ikke her, “la han til. “Og på denne tiden under pandemien, for en flott tid å lansere ideen. Kanskje folk endelig vil tro på det.”