juli 28, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Hvorfor Venus snart vil være det mest spennende stedet i solsystemet

Hvorfor Venus snart vil være det mest spennende stedet i solsystemet

Venus sett fra den internasjonale romstasjonen i 2015.

Venus sett fra den internasjonale romstasjonen i 2015.
Bilde: NASA / JAXA

Er varm. Det er giftig. Den snur tilbake og er dekket av vulkaner. Og vi er på vei dit snart. Tre Venus-oppdrag, nylig kunngjort av NASA og European Space Agency, vil avsløre mer enn vi noen gang har kjent om en brennende planet, et sted mange forskere beskriver som Jordens onde tvilling.

De siste ukene ga NASA grønt lys til to Venus-oppdrag, VERITAS Y DAVINCI +, mens ESA kunngjorde en Venus-bane som ble ringt Visualiser. Planetforskere er allerede begeistret for mulighetene. Vi snakket med forskjellige eksperter om hvorfor Venus er så spennende.

“Jeg begynner akkurat å innse hva dette betyr,” sa Paul Byrne, en planetforsker ved North Carolina State University, i en videosamtale. “Jeg kommer til å miste dritten hver gang en ny avis kommer ut.” Grunnleggende, sa han, skyldes grunnen til at vi kom tilbake til Venus til å forstå hvorfor planeten “er vår bror og ikke vår tvilling.”

“Hvorfor har du en planet som er nesten like stor som Jorden, antagelig laget av samme materie, med samme komposisjoner, som kretser rundt samme stjerne, og i samme alder? Hvordan har du to verdener?” at de er de samme på papiret, men at de er så forskjellige? Byrne forklarte. “EnVision, VERITAS og DAVINCI + kommer til å gi et utrolig og uventet sterkt fundament for hvordan vi nærmer oss dette problemet.”

Noen estetiske fremstillinger av ankomsten av DAVINCI + til Venus.

Noen estetiske fremstillinger av ankomsten av DAVINCI + til Venus.
Illustrasjon: Visualisering fra NASA GSFC og CI Labs Michael Lentz og kolleger

NASAs VERITAS er en bane som vil se gjennom Venus ‘tette skyer for å forstå planetens topografi, overflatekjemi, og til og med se dypere inn i planeten for å forstå dens geologiske prosesser. Byråets andre oppdrag, DAVINCI +, vil bestå av en sonde som vil stige ned gjennom atmosfæren i Venus, prøve sin kjemi, vind og trykk og til og med ta bilder med høy oppløsning av en region på planeten – en stor forbedring av de eneste overflate bilder. av Venus tatt så langt, den siste av Sovjetunionens oppdrag for nesten 40 år siden. ESAs EnVision, også en orbiter, vil kartlegge planetens indre og atmosfære og utfylle målene for begge NASA-oppdragene. Alle er planlagt å starte mellom 2038 og 2031.

“Jeg var svimmel hele dagen etter å ha hørt kunngjøringen,” sa Katie Cooper, en planetforsker ved Washington State University, som spesialiserer seg på tektonisk evolusjon, i en e-post. «Jeg er spesielt spent på å lære mer om Venus-platåene, som er interessante, men utfordrende analoger til de store platåene på jorden. På jorden har platåer som det tibetanske platået eller høylandsplatået sin opprinnelse i platetektonikk, men på Venus er dette kanskje ikke tilfelle. “

Cooper la til at det vi lærer “ikke bare vil gi oss en ide om Venus, men også om de pre-plate tektoniske periodene i jordens egen historie.”

Venus er dekket av elastiske bakkenett som kalles fliser. Disse tesseraene utgjør store deler av venusiske regioner som Alpha Regio, et viltvoksende platå dobbelt så stort som Texas som DAVINCI + skal fotografere. Til dags dato har flisene vært noe av en gåte for forskere, som ikke har hatt den typen data som skulle indikere hvordan disse flisene ble dannet på Venus eller hvor gamle de er.

“Vi er i dag ved Venus, der vi var fra Mars på 1980-tallet,” sa Byrne. Og i de mellomliggende årene har vi forstått Mars som en mye mer kompleks og interessant verden. Og jeg er ikke i tvil om at dette er hva som vil skje med Venus. “

Og så er det vulkanene. Disse enorme vorter på planetens overflate kan være sovende eller kan fortsatt være boblende. Det er en annen liten forstått fasett på planeten, innhyllet i skyer og ikke nært besøkt av et NASA-instrument siden Magellan-oppdraget, som endte i 1994. Lava på planeten og dens rolle i dannelsen av overflaten til Venus er også ikke godt forstått og grundig diskutert, selv når lava dukket opp og ble avkjølt, og hvis alt dukket opp på en gang eller i stykker.

Vulkaner som Sapas Mons, visualisert her fra flere misjonsdata, er sikkert et hett tema.

Vulkaner som Sapas Mons, visualisert her fra flere misjonsdata, er sikkert et hett tema.
Bilde: NASA / JPL

“Som vulkanolog er jeg veldig fascinert av de vulkanske prosessene som tok (og kanskje fremdeles forekommer!) Plass på Venus,” sa Einat Lev, en seismolog og vulkanolog ved Columbia Universitys Lamont-Doherty Earth Observatory, i en e-post. . . “Pannekakelignende lavakuppler! Super lange lavastrømmer! Komplett foryngelse med lava! Hva ikke å bli begeistret for?! ”

Lev la til: “Jeg er sikker på at de nye observasjonene av overflaten til Venus som VERITAS vil samle vil lære oss mye om alle disse unike prosessene og potensielt om vulkanisme under ekstreme forhold (dvs. høyt trykk, høy temperatur, veldig flytende lava) på Jorden nå og i den fjerne fortiden. “

En annen gåte er den tette venusianske atmosfæren, et teppe av karbondioksid og svovelsyreskyer som så langt har skjult de mest pirrende spørsmålene om planetenes natur. DAVINCI + vil sikte på å utforske den tykke mystiske suppen, spesielt ved å måle sammensetningen og strukturen til atmosfæren: “hva er det og hvor er det”, som Hannah Wakeford, en astrofysiker som spesialiserer seg i eksoplanetatmosfærer ved University of Bristol, sa det i et innlegg. elektronisk. .

“Du vil bli overrasket over de tingene vi kan forstå fra de to enkle tingene,” sa Wakeford. “Disse vil fortelle oss hvordan hele atmosfæren kommer sammen. Påvirker bunnen nær bakken det vi måler høyt i skyene? Å gjøre det vil ha enorme implikasjoner for målingene vi kan gjøre av eksoplanetatmosfærer, der vi bare ser toppen av atmosfæren. Venus kan fortelle oss om det vi måler kan gi oss mer informasjon om forholdene på bakken og om den er lik eller forskjellig fra vår egen planet. “

Venus fotografert i ultrafiolett av Mariner 10 i 1974, dens tykke og overskyede atmosfære er åpenbar.

Venus fotografert i ultrafiolett av Mariner 10 i 1974, dens tykke og overskyede atmosfære er åpenbar.
Bilde: GRYTE

Du husker kanskje at i fjor var det litt raseri rundt den tilsynelatende oppdagelsen av fosfin, en mulig biologisk signatur, i noen relativt myke skyer i atmosfæren til Venus. Den iveren gikk fort svekket når resultatene ikke kunne reproduseres. Venus er ikke en sterk kandidat for å være vertskap for utenomjordisk liv, i motsetning til andre steder i solsystemet, som visse havmåner rundt Saturn og Jupiter. Men det er noen forskere som fremdeles hevder at mikrobielt liv kan eksistere i skyene til Venus. En nylig NASA klimamodell antydet at Venus kan ha vært beboelig i sin tidlige historie og det hadde til og med hav av flytende vann, selv om det i dag ikke er noe tegn på disse havene. “Havtapet kan være nylig sett fra et geologisk synspunkt:kanskje bare de siste milliardårene, ”sa David Grinspoon, astrobiolog ved Planetary Science Institute, i en e-post. “Dette betyr at vårt solsystem * kunne * ha hatt to planeter med grunne hav og liv, plassert side om side, for det meste av solsystemets historie.”

De neste tre oppdragene vil sannsynligvis avgrense vår forståelse av om livet kan ha tilstand mulig på venus, men ingen av oppdragene ser eksplisitt etter bevis på livet. Stakkars meg.

Det er mange forvirrende funksjoner på Venus som forskere er ivrige etter å observere og tolkeog de er så fascinerte om hva disse funksjonene kan avsløre om utviklingen fra jorden til oase er i dag. Det som er bra med at broren din får en DNA-test, er selvfølgelig at du lærer om din egen historie i prosessen.

Mer: Helvete ja, vi skal til Venus

READ  The Latest Rise: A Growing Tick Population in Michigan