juli 28, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Jordens "puls": katastrofale geologiske hendelser forekommer hvert 27. million år, finner studien

Jordens “puls”: katastrofale geologiske hendelser forekommer hvert 27. million år, finner studien

Er geologiske hendelser katastrofale, for eksempel massive vulkanutbrudd, tilfeldige, eller følger de en spesifikk syklus?

Det er et spørsmål som geologer har stilt seg selv i lang tid, men det har vært vanskelig å svare på fordi forskere ofte ikke vet nøyaktig når spesifikke geologiske hendelser skjedde tidligere. Takket være forbedringer i radioisotopiske dateringsteknikker, som brukes til å datere bergarter og karbon, er hindringene for aldersdate geologiske hendelser mindre og mindre et hinder. Nå, ifølge en ny studie publisert i Grenser for geofag, tyder bevis på at hendelser som vulkaner, plateomorganiseringer, havnivåstigning, med andre ord geologiske hendelser som er kjent for å forårsake masseutryddelse, følger en syklus på 27,5 millioner år.

“Mange geologer mener at geologiske hendelser er tilfeldige i tid”, sa Michael Rampino, geolog ved New York University og hovedforfatter av studien. “Men studien vår gir statistisk bevis for en felles syklus, noe som tyder på at disse geologiske hendelsene er korrelert og ikke tilfeldige.”

I studien utførte Rampino og hans kolleger en ny analyse av 89 kjente geologiske hendelser fra de siste 260 millioner årene.

“Disse hendelsene inkluderer tider med marine og ikke-marine utryddelser, store oceaniske anoksiske hendelser, kontinentale flom fra basaltutbrudd, havnivåssvingninger, globale pulser av intraplatemagmatisme og tider med endringer i havbunns spredning og omorganisering av platene”. forskerne skrev i dokumentet. “Våre resultater antyder at globale geologiske hendelser generelt er korrelert og ser ut til å komme i pulser med en underliggende syklus på ~ 27,5 millioner år.”

I et telefonintervju sammenlignet Rampino slike enorme geologiske forandringer med hjerteslag, som om Jorden hadde en “puls” og disse hendelsene var en del av den pulsen. Sagt på den måten har jorden en hjerterytme på 27,5 millioner år.

READ  NASAs romfartøy OSIRIS-REx vender tilbake til jorden med en asteroideskje

“De ser ut til å slå den samme syklusen,” sa Rampino. Han bemerket at tidlig på 1900-tallet mistenkte noen geologer at dette var tilfelle, men ideen ble ikke tatt på alvor. “Disse ideene var ikke populære, og på en måte ble de skjøvet til side fordi det ikke var noen god og nøyaktig datering av geologiske hendelser på den tiden.”

Rampino sa at han og kollegene brukte de nyeste og nøyaktigste datoene for å gjøre en formell statistisk analyse og identifisere eventuelle periodiske forhold. Det var aldri noen garanti for at et bestemt mønster skulle dukke opp. Men en gjorde det.

Ken Caldeira, en atmosfærisk forsker ved Institutt for global økologi ved Carnegie Institution for Science, beregnet Rampinos statistikk. Caldeira sa til Salon at det begynte med skepsis, men er nå nærmere å tro at jorden opererer med en puls på 27,5 millioner år.

“For meg er periodiciteten fortsatt en hypotese som skal testes, og at vi har prøvd å teste,” sa han på e-post. Caldeira sa at hun har noen bekymringer; Først, “kan det være noen skjevhet: Hvis to hendelser er veldig tett sammen, kan de telles som en hendelse? Hvis to hendelser er veldig langt fra hverandre, kan folk se etter en annen hendelse for å fylle gapet? Kan dette introdusere en skjevhet det? Har det en kvasi-regelmessig forekomst av hendelser? “

Deres andre bekymring er at de tester “sannsynligheten for å oppnå en periode på 27,5 millioner år.”

“Denne typen periodicitet har vist seg i nok forskjellige poster for å få meg til å tro at det ikke er tilfeldig, og at det er en årsaksforklaring,” sa Caldeira via e-post. “Spørsmålet er om årsaksforklaringen handler om planeten vår, solsystemet eller galaksen, eller noe om menneskets psykologi og byggelister over hendelser.”

READ  Omnipresence av tarantulaen dateres tilbake til krittperioden

Vil du ha flere helse- og vitenskapshistorier i innboksen din? Registrer deg for Salons ukentlige nyhetsbrev Den vulgære forskeren.


Analysen reiser det åpenbare spørsmålet: Hvis det er sant, kan kunnskap om denne syklusen hjelpe oss å forstå bedre når en annen geologisk katastrofe vil inntreffe?

“Den siste gangen vi så en puls i geologisk rekord, var for mellom 7 og 10 millioner år siden,” sa Rampino. “Hvis dette følger det som skjedde tidligere, vil jeg si at neste aktivitetspuls vil være 15 eller 20 millioner år i fremtiden.”

Men det er bare et grovt anslag.

“Jeg antar at det vi pleier å se er en økning i geologisk aktivitet som er relatert til utryddelse, slik det ser ut til å være, så vi kunne sannsynligvis se en masseutryddelse en gang på det tidspunktet i fremtiden,” sa Rampino. “Men du kan ikke si nøyaktig at det i år vil være en utryddelse, men du kan tenke på når geologisk aktivitet skal øke.”

Rampino sa at han ønsker å forlenge tidsskalaen for å undersøke denne pulsen nærmere og få en bedre forståelse av årsaken til tidligere masseutryddelseshendelser.

Spesielt er dette ikke første gang forskere identifiserer en slags syklus for å forutsi en utryddelse. Tidligere antok astrofysikere at periodiske kometdusjer forekommer i solsystemet hvert 26. til 30. million år, og produserer periodiske påvirkninger som resulterer i masseutryddelse. Rampino mener at de astrofysiske og geologiske syklusene kan kobles sammen.

“Det er absolutt mulige fysiske sammenhenger mellom astrofysiske sykluser og sykluser av jordens aktivitet,” sa Rampino.