mai 15, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Mardal Gators tar hammer til platebøkene i Florida.


En nordmanns tur fra Gloppen til Gainesville vil ende med mange skoleposter, kanskje til og med en tur til stranden.

Hvis en marsmann lander på campus i Florida og vil bli sportsfan, vil han bli forvirret av planeten Jorden kjent som Thomas Mardal.

Han er Amerikas beste innen mindre sport, men likevel gled han gjennom livet nesten ubemerket. Mesteparten av oppmerksomheten rettes mot andre supermennesker som deltar i et underlig forvirrende spill der de ser ut til å prøve å ødelegge hverandre.

“Vi sier alltid at hvis han vokste opp i USA, ville vi ikke se ham her,” sa Steve Lemke. “Vi får se det der.”

Lemke er ikke fra Mars. Han er assisterende friidrettscoach i Florida, og “her” han refererte til er Percy Bird Track.

“Der” han refererte til var Ben Hill Griffin Stadium.

“Hvis du veide 6-2, 250 pund, kunne du løpe så fort og være sterk som en okse,” sa Lemke, “han ville spille fotball.”

Mardal er fra Norge, som ikke akkurat er fotballbane. Men ferdighetene Lemke la merke til bidro til at Mardal ble NCAA-mester i vektkasting og en favoritt for hammerkasting.

Han er også stilig og en førsteklasses student og bruker stilige horn-innrammede briller selv når han konkurrerer. Alt dette ville gjøre ham til verdifullt materiale for en marsmann som ikke forstår hierarkiet i amerikansk sport.

Fotball styrer, så kan du krangle over resten av rangeringen. Et sted nede på listen er friidrett.

For å bringe det nærmere hjemmet vil ESPN vie mer oppmerksomhet til Kyle Bates ‘utkaststatus de neste 10 minuttene enn det vil gjøre for Mardal de neste 100 årene.

READ  Edinburgh Ski Campaign lansert En entreprenør i Edinburgh for global vekst lanserer crowdfunding-kampanje

Dette er ikke en hit på sportsmediene, som bare tilbyr kundene det de vil ha. v Det er ikke et slag for kundene, som står fritt til å få sine preferanser.

Men det er tilstrekkelig å få Mars til å klø seg i hodet og føle at verdens mardaler fortjener mer kjærlighet. Heldigvis er denne spesielle Mardal ok med å være den ukjente store fyren på campus.

“Jeg trenger ikke oppmerksomhet. Jeg bare går ut og konkurrerer,” sa han. “Så lenge jeg gjør meg lykkelig, er det alt som virkelig betyr noe for meg.”

For å forstå hvorfor Mardal er så lykkelig den siste tiden, kan det ta litt innledende friidrett. De kaster ikke faktiske hamre, selv om TV-ledere kanskje foretrekker det.

Hammeren er en 16 pund metallkule festet til ledningen til et håndtak. Konkurrentene går inn i en 7-fots sirkel, snurrer rundt og kaster verktøyet så langt de kan.

Vektløfting er innendørsversjonen, der de kaster en 35 pund ball med et håndtak, men uten ledning. Hvis de kastet hammeren inn, ville den fly nedover tribunene som en kanonkule.

Mardal vokste opp i Globin, en landlig kommune omgitt av norsk prakt. Jeg spør ham hvordan fjell og fjorder kan sammenlignes med Nord-Sentral-Florida.

“Jeg har ikke vært i dette området veldig ofte,” sa Mardal.

Ingenting mot Lake City, men han har brukt de siste tre årene pluss å fokusere på to ting – å få en grad i bedriftsøkonomi og kaste tunge ting.

Mardal bodde i en bolig kort vei fra stien. Han tildeles SEC Academic Honours List hvert år. Han hadde aldri bil.

READ  Warner Music Norway signerer en distribusjonsavtale med det norske selskapet GEMS

“Sannheten er at jeg ikke har vært på en strand i Florida på fire år,” sa Mardal.

En fyr som kommer fra Norge og tilbringer fire år i Florida og ikke når stranden minst en gang?

“Jeg tilbrakte mange timer her på campus med å gjøre leksene mine, lære meg og øve,” sa Mardal. “Så jeg har mange minner i det minste fra denne delen av campus.”

Han har en kjæreste, og han er liksom blitt en fotballfan.

Han sa: “Jeg dro til The Swamp og så oss spille.” “Det er gøy å være der live, men noen ganger er varmen bedre enn meg, og jeg må gå imellom.”

Hadde han blitt født i Amerika, hadde Mardal kanskje vært en 5-stjerners rekrutterer. Han løp 10,7 på 100 meter før han bestemte seg for å fokusere på vektbegivenheter.

Lemke oppdaget Mardal for første gang på juniormesterskapet og så mye potensial. Med alt det spinnet krever hammerkasting like mye tid og koordinering som brute force.

“Du kan trene noen mennesker til slutten av tiden, og de har ikke muligheten til å koble sammen prikkene,” sa Lemke.

Det tok tusenvis av tusen svinger, men Mardal trivdes da han lærte å spinne fire ganger før han slapp verktøyet. Han vant National Collegiate Athletic Association’s vektløftingstittel, og ble den andre atleten i collegehistorie med to kast over 80 fot i samme møte.

Han satte en skolepost på 249 fot 11 tommer i hammerkast for to uker siden. Alt dette gjorde at hans ukentlige samtaler hjem med foreldrene var litt forutsigbare.

“De sa at vi ikke vil gjenta, men gratulerer igjen,” lo Mardal.

READ  EUs kommandosjef bekrefter å samarbeide med de allierte for pålitelig avskrekking

Etter at NCAA møtes i det fri i juni, håper han å danne det norske OL-laget. Mardal blir i Gainesville for å trene, og han har en praksisplass å fullføre. Så kommer han tilbake til Norge.

Mardal kom ikke til Florida for oppmerksomhet, han ville bare konkurrere godt og være lykkelig. Det gjorde han, selv om han innrømmer at det var en ting han gjerne ville gjort før turen fra Gloppen til Gainesville slutter.

Han sa: “Stranden.”

Hvis du ser ham i sommer, kan du tilby ham å kjøpe en Uber-tur til kysten. Etter alt Mardal har gjort i spinning på høyt nivå, fortjener han å slappe av og grave tærne i sanden før han stille bort.

– David Wheatley er sportsspaltist for The Gainesville Sun. Kontakt ham på dwhitley@gannett.com. Følg ham på Twitter: @DavidEWhitley