mai 15, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Mars mistet ikke alt vannet på en gang, ifølge oppdagelsen av Curiosity-roveren

Mars mistet ikke alt vannet på en gang, ifølge oppdagelsen av Curiosity-roveren

Curiosity-roveren, som landet på Mars i 2012, har utforsket forskjellige aspekter av Gale Crater på Mars for å forstå mer om denne overgangen fra varmt og fuktig til tørt og veldig kaldt.

Den siste studien, samlet fra data fanget av et av roverens instrumenter, antyder at Mars faktisk gikk frem og tilbake mellom våtere og tørrere tider før han mistet overflatevannet for rundt tre milliarder år siden.

Curiosity har kontinuerlig klatret den 3 kilometer høye Mount Sharp, som ligger i sentrum av Gale Crater, siden 2014.

Et instrument kalt ChemCam sitter på roverens mast og inkluderer et høyoppløselig kamera og en laser som kan fordampe bergarter for å hjelpe roveren med å analysere deres kjemiske sammensetning. ChemCam har en infrarød fargelaser som kan varme opp bergarter til 18.000 grader Fahrenheit. Dette fordamper fjellet og skaper plasma, slik at forskere i det vesentlige kan se på mineralene og kjemikaliene som utgjør fjellet og se tilbake på den geologiske historien til planeten.

ChemCam-kameraet ble brukt til å fange observasjoner av terrenget på Mount Sharp, og avslørte skiver fra mars fortid ettersom bergarten varierer.

En Mars historie leksjon

Mount Sharp er en spennende funksjon på Mars fordi det er en av de beste måtene den røde planeten registrerte historien om sitt klima, vann og sedimenter.

“Et hovedmål med Curiosity-oppdraget var å studere overgangen mellom fortidens beboelige miljø og det tørre, kalde klimaet som Mars har nå. Disse steinlagene registrerte den endringen i detalj,” sa Roger Wiens, medstudieforfatter av Los Alamos National Laboratory ChemCam teamforsker og artikkel i en uttalelse.

Kunne livet ha eksistert på en varm og fuktig Mars?  Krateret på den eldgamle jorden kan forklare hvordan
Studien ble publisert forrige uke i tidsskriftet geologi.

Orbitere rundt Mars har tidligere registrert informasjon om mineraler i bakken av Mount Sharp. Curiosity-dataene har gitt enda mer detaljerte observasjoner av sedimentære berglag og avslørt tørre og våte perioder i planets fortid.

Nysgjerrighet oppdager store endringer i lag

Etter hvert som nysgjerrigheten har steget Mount Sharp, har lagene endret seg dramatisk.

READ  Perseverance-roveren produserte akkurat oksygen på Mars

Bunnen av Mount Sharp er laget av leire avsatt ved innsjøen som en gang fylte krateret. Ovenfor er det lag av sandstein som fremdeles beholder bevis på hvordan de ble dannet av vindformede sanddyner i tørrere tider. Lag over dette avslører flere flomlettforekomster, noe som indikerer når våte forhold returnerte til Mars.

Utholdenhetsrover sender lyder fra bergarter som treffer Mars

Nysgjerrighetsobservasjoner avslører at disse endringene mellom våte og tørre årstider var store hendelser som vekslet til planeten ble permanent tørr. Mount Sharps klimatiske historie har gjort det mulig for Curiosity å fokusere på en tid som strekker seg fra 2,9 milliarder til 3,7 milliarder år siden.

Når roveren fortsetter sitt oppdrag, vil Curiosity fortsette å stige opp ved foten av Mount Sharp og bruke boret for å utforske bergarter og hva de avslører. Dette kan gi mer informasjon om årsaken til slike drastiske værsvingninger.