august 13, 2022

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Mulige tegn på gammelt liv oppdaget i jorda på Mars

Mulige tegn på gammelt liv oppdaget i jorda på Mars

Leirsedimenter som er tilstede i dalene og alluviale vifter av Mars antyder at flytende vann var til stede på Mars i forskjellige perioder, i en tidsramme på omtrent 1,3 milliarder år. På den tiden ville forholdene for beboelighet vært de som var indikert for livets fremvekst.

Forskere ved Planetary Science Institute (PSI) i Arizona, USA, har identifisert leirholdige sedimenter i den nordlige Ladon Valles på Mars som peker på langvarig tilstedeværelse av vann. Forskerne mener at det rant vann i det området fra rundt 3,8 milliarder år siden til rundt 2,5 milliarder år siden, en stor del av marshistorien.

I løpet av den perioden har levekår ville ha bidratt til utviklingen av en eller annen form for liv. I følge en pressemelding mener forskerne at leirene opprinnelig ble dannet rundt høyereliggende områder over Ladon-bassenget, før de ble erodert av vannkanaler og ført nedstrøms til en innsjø i Ladon-bassenget og nordlige Ladon-dalene.

Ifølge teamet, som nylig publiserte to vitenskapelige artikler i tidsskriftet Icarus, ville den siste vannstrømmen ha manifestert seg langs sørvestlige Ladon-bassenget. Hele denne sektoren er en del av en stor region full av kratere, kalt Margaritifer Terra. I mellomtiden samsvarer forekomstene som er oppdaget i det området, funksjoner funnet andre steder på Mars: Eberswalde-deltaet, like sør for regionen dekket av de nye studiene.

Video: En region på Mars kan ha vært beboelig i en stor del av Mars historie. Kreditt: Planetary Science Institute / YouTube.

leire og liv

Nærværet av leire indikerer et gunstig miljø for livet, fordi leire dannes og forblir stabile under forhold med nøytral pH, hvor vann vedvarer på lang sikt. Dette minimerer fordampning for å danne andre mineraler som sulfater, noe som kan føre til raskere vanntap.

READ  Hvordan se Dragon Crew fra ISS Relocate for Starliner

De to studiene, ledet av Catherine Weitz og Alexander Morgan, konkluderer med at Mars hadde flytende vann i form av elver i en lengre periode, selv om de samtidig er enige om at den røde planeten ikke forble våt under hele denne syklusen, ca 1,3 milliarder år gammel. Forholdene som tillot flytende vann kan ha vært episodiske, kanskje drevet av endringer i Mars» bevegelser og dynamikk, for eksempel dens orbitale eksentrisitet eller vulkansk aktivitet.

I de siste årene har stadig flere bevis akkumulert dette betydelige mengder flytende vann de fortsatte å erodere overflaten på Mars i hundrevis av millioner av år, og skapte landformer som elvedeltaer og alluviale vifter. Forskerne fant at alluviale vifter finnes i lavere høyder enn eldre dalnettverk, noe som tyder på at stabilt flytende vann ble begrenset til lavere, varmere områder etter hvert som Mars avkjølte og tørket.

Store mengder flytende vann

Mye av Mars alluviale fans de er enorme, og strekker seg opp til 40 kilometer på tvers, noe som indikerer at dannelsen deres krevde enorme mengder flytende vann i bevegelse. En spesielt interessant detalj om Mars-fansen er at mange ble dannet senere enn dalnettverkene, som i flere tiår har blitt ansett som de sterkeste bevisene for overflatevann på tidlig Mars.

Alluviale vifter er landformer som dannes når en elv avsetter sediment ved foten av en fjellfront. Disse funksjonene er svært fremtredende i det sørvestlige USA: Los Angeles, Las Vegas eller Phoenix er bygget på alluviale vifter. I tillegg til de som er oppdaget på Mars, er de også identifisert alluviale fans på Titan, Saturns måne.

READ  SpaceX rakettavfall funnet i staten Washington etter striper på nattehimmelen

Referanser

Relaterte nyheter

Leiresedimenter avledet fra fluvial aktivitet i og rundt Ladon-bassenget, Mars. Catherine M. Weitza et al. Icarus (2022). DOI:https://doi.org/10.1016/j.icarus.2022.115090

Den globale distribusjonen og morfologiske egenskapene til vifteformede sedimentære landformer på Mars. Alexander M. Morgan et al. Icarus (2022). DOI:https://doi.org/10.1016/j.icarus.2022.115137