juli 30, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Nye fossiler avslører en av de største landpattedyrene som noen gang er funnet, og det er et gigantisk neshorn

Nye fossiler avslører en av de største landpattedyrene som noen gang er funnet, og det er et gigantisk neshorn

For rundt 25 millioner år siden vandret gigantiske neshorn over 16 meter høye på jorden. De regnes som det største landpattedyret som noensinne har eksistert, men deres evolusjonære historie og spredning i Asia har ført til at forskere er forvirret.

Paleontologer har nå funnet fossiler av en sjette nye art av den utdøde gigantiske neshornet, Paraceratherium linxiaense, som kaster lys over hvordan dyret beveget seg gjennom Kina, Mongolia, Kasakhstan og Pakistan. De team av forskere, ledet av Deng Tao fra Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology, publiserte sine funn for 2015 i en ny studie denne uken i tidsskriftet Communications Biology.

Forskerne oppdaget et fossil av en fullstendig bevart hodeskalle, kjeve og tenner med tilhørende atlas, den delen av kroppen der hodet kobles til ryggraden. En annen fossil består av tre ryggvirvler.

268150-web.jpg
Økologisk rekonstruksjon av gigantiske neshorn og deres medfølgende fauna i Linxia-bassenget under oligocenen.

CHEN YU


Restene ga nok detaljer til at laget kunne bygge en 3D-digital modell og sammenligne dem med andre gigantiske neshorn, og fikk dem til å klassifisere den nye arten, tydelig på grunn av sin lengre, mer fleksible nakke.

De sjeldne fossilene, som er funnet i Gansu-provinsen, Kina, som ligger på den nordøstlige grensen til det tibetanske platået, dateres tilbake til sen Oligocene, en tid som varte fra for rundt 34 millioner år siden til for rundt 23 millioner år siden.

Disse gigantiske neshornene var betydelig større enn neshornene i dag, med en estimert skulderhøyde på ca. 16 fot og en vekt på mer enn 40.000 pund. De manglet også horn.

268149-web.jpg
Distribusjon og migrasjon av Paraceratherium i Oligocene Eurasia. Lokaliteter av tidlige Oligocene-arter ble markert med gult, og rødt indikerer sene Oligocene-arter.

IVPP


Oppdagelsen belyser hvordan regionen har blitt forvandlet siden disse massive skapningene ble utryddet.

“Den tibetanske regionen var sannsynligvis vert for noen områder med lav høyde, muligens under 2000 meter under Oligocene, og den gigantiske neshornstammen kan ha spredt seg fritt langs østkysten av Tethyshavet og kanskje over noen land. Tap fra denne regionen,” forskere skrev i studien.

Forskerne bestemte at dyret spredte seg vestover til Kasakhstan i begynnelsen av Oligocene, med en utvidet etterkommer til Sør-Asia, og deretter returnerte nordover for å krysse det tibetanske området for til slutt å produsere P. linxiaense øst i bassenget. Av Linxia.

“Senere oligocene tropiske forhold tillot den gigantiske neshornet å komme tilbake nord til Sentral-Asia, noe som antyder at den tibetanske regionen ennå ikke har steget som et høyhøyde-platå,” sa Deng.

READ  El gobernador Newsom le dice a Fauci 'es posible que hayamos prometido demasiado' sobre la disponibilidad de vacunas