juli 30, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Nye fossiler avslører merkelig neandertalere i Israel  Vitenskap

Nye fossiler avslører merkelig neandertalere i Israel Vitenskap

Nesher Ramla-fossilene i Israel viser en merkelig blanding av arkaiske og Neanderthal-lignende funksjoner.

Yossi zaidner

Av Ann Gibbons

Noen av de tidligste bandene fra moderne mennesker som drar ut av Afrika og inn i Midtøsten for 120 000 til 140 000 år siden, har kanskje møtt en merkelig karakter med utseendet til en primitiv neandertaler, men en så moderne steinverktøysett. Som din. Nye fossiler av denne personen, funnet det siste tiåret i Israel, vekker en intens debatt blant paleoanthropologer: var han den første kjente neandertaleren i Midtøsten, eller en sen rest av en tidligere ukjent neandertalers forfader?

Å finne moderne verktøy med en så primitiv verktøymaker akkurat nå på hovedpassasjen mellom Afrika og Eurasia gjør dette til “en viktig oppdagelse”, skriver paleoantropolog Marta Mirazón Lahr ved University of Cambridge i en tilhørende kommentar.

Forskere har lenge visst at Midtøsten var et travelt veikryss for moderne mennesker og neandertalere. Selv om moderne menneskelige fossiler i Israel dateres 130.000 år tilbake, kom ikke gjenkjennelige neandertalere frem i regionens fossilregister før for rundt 60 000 til 70 000 år siden. Både fossiler og eldgamle DNA har antydet at neandertalere dukket opp for mer enn 400 000 år siden i Europa og senere spredte seg til Midtøsten, hvor de sannsynligvis møtte og parret seg med moderne mennesker som hadde migrert fra Afrika.

De nye fossilene og verktøyene ble funnet de siste årene i en kalksteinbruddsump i det sentrale Israel, etter at et konstruksjonsteam oppdaget områdets første verktøy i 2010. I løpet av de neste 5 årene ledet et team ledet av arkeolog Yossi Zaidner fra det hebraiske universitetet i Jerusalem. gravde ut friluftsstedet ved Nesher Ramla og fant biter av en gammel hodeskalle, en nesten fullstendig kjeve og en molar, alle sannsynligvis fra samme person. De graver også dyrebein og flintverktøy fra samme lag med sediment, dateres fra 120 000 til 140 000 år siden, ifølge en av de to artiklene publisert i dag i Vitenskap.

Nesher Ramla-steinbruddet i Israel.

Avi Levin og Ilan Theiler, Sackler School of Medicine, Tel Aviv University

Steinverktøyene ble laget med den såkalte Levallois-metoden: typisk for moderne mennesker i området, samt neandertalere som senere dukket opp i regionen. Men fossilene var tydeligvis ikke det homo sapienssier Paleoanthropologist fra Tel Aviv University Hila May. Og de så ikke ut som tidlige eller sene neandertalere i Midtøsten eller Europa, sier medforfatter María Martinón-Torres, en paleoanthropolog ved CENIEH, det nasjonale forskningssenteret for menneskelig evolusjon. “De passet ikke inn i noe,” sier han.

I stedet viser fossilene en “merkelig” blanding av arkaiske og Neandertal-lignende trekk, sier May. For eksempel var den robuste kjeve og molar lik Neanderthals, men hodeskallenes parietale bein var tykkere og liknet mer de på de arkaiske lemmer av HomoSier mai. Tannantropolog Rachel Sarig, også fra universitetet i Tel Aviv, sier at den indre strukturen til molarene minner henne om tennene til arkaiske medlemmer av Homo slekt funnet i Qesem-hulen i Israel, og dateres til for rundt 400 000 år siden. Dette antyder at fossilene tilhørte de “sene overlevende” av en tidligere ukjent befolkning på Homo, eller til en annen neandertaler som bodde i Midtøsten. De kunne også ha tilhørt en hybrid som var en blanding av neandertaler og arkaisk. Homosier paleoantropologen Israel Hershkovitz, universitetet i Tel Aviv, som vil legge et annet medlem til mangfoldig rollebesetning av hominider Den spredte seg over Eurasia og Afrika under Midt-Pleistocene, for rundt 790 000 til 130 000 år siden.

Forskerne avslutter artikkelen med en radikal ide: De foreslår at fossilene, med sin blanding av arkaiske og neandertaltalignende trekk, kunne ha vært sene overlevende fra en gruppe som var en opprinnelsespopulasjon i Midtøsten for seine og tidlige neandertalere i Europa og Asia, skriver de i dag i Vitenskap.

Imidlertid har det forslaget skyhøyet raskt. Paleoanthropolog Jean-Jacques Hublin fra Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology sier at fossilene var for ferske til å representere opprinnelsespopulasjonen til Neanderthals, hvis første kjente forfedre bodde for mer enn 400 000 år siden ved Sima de los Huesos i Spania. “Det er en fortolkning av de fossile bevisene,” sier han. I stedet mener han at blandingen av arkaiske og neandertalte trekk kan gjenspeile regional variasjon, ettersom neandertalere som bor i Midtøsten er forskjellige fra klassiske neandertalere fra Europa, eller i det minste en hybridblanding av forskjellige grupper. Han legger til at, etter hans mening, er tenner den viktigste delen av kroppen for å klassifisere et fossil, og “den tannen er som en neandertalertann.”

University of Winnipeg paleoanthropologist Mirjana Roksandic er enig i at Nesher Ramla-prøven er for ung til å bli “seriøst vurdert” som bevis på neandertalers opprinnelse. Han mener imidlertid at de nye fossilene viser at moderne mennesker og neandertalere samhandlet tidligere enn tidligere antatt i Midtøsten. Det er et mønster du også har sett på et fossilt sted på Europas Balkan, hvor minimum to Homo Blodlinjene var til stede og interaksjon. “Det er spennende at de også ser dette mønsteret i Levante.”

READ  Korallrev i Rødehavet risikerer misfarging hvis temperaturen synker, finner studien