mai 10, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Birdeater Tarantula Spider

Omnipresence av tarantulaen dateres tilbake til krittperioden

Tarantulaer er blant de mest beryktede edderkoppene, delvis på grunn av deres størrelse, livlige farger og utbredelse rundt om i verden. Men en ting de fleste ikke vet er at tarantulaer er hjemmekoselige. Kvinner og ungene deres forlater sjelden hulene sine, og bare modne menn streifer på jakt etter kompiser. Så hvordan kom en slik stillesittende edderkopp til å bo på seks av de syv kontinenter?

Et internasjonalt team av forskere, inkludert Saoirse Foley fra Carnegie Mellon University, foretok forskning som ligner på ancestry.com for å finne svaret på dette spørsmålet. De så på transkripsjonene, summen av alle mRNA-transkripsjoner, fra mange tarantulaer og andre edderkopper fra forskjellige tidsperioder. Resultatene deres ble publisert online av PeerJ 6. april 2021.

De brukte transkripsjonene til å bygge et genetisk tre av edderkopper, og kalibrerte deretter treetiden med fossile data. Tarantula fossiler er ekstremt sjeldne, men programvaren som ble brukt i studien klarte å estimere alderen på de eldste tarantulaene i forhold til alderen på fossilene til andre edderkopper.

To uavhengige tarantellinjer kom fra India

To uavhengige tarantellinjer kom fra India. Kreditt: https://dinosaurpictures.org/, 2021

De oppdaget at tarantulaer er eldgamle, og først dukket opp på den jorda som nå regnes som Amerika for 120 millioner år siden i løpet av Kritt periode. På den tiden ville Sør-Amerika være knyttet til Afrika, India og Australia som en del av superkontinentet i Gondwana. Edderkoppene nådde endelig sine nåværende destinasjoner på grunn av kontinentaldrift, med noen interessante avganger.

For eksempel antyder arten av deres inntreden i Asia at tarantulaer også kan være overraskende kompetente spredere. Forskerne var i stand til å etablere to separate tarantula-linjer som divergerte over det indiske subkontinentet før de krasjet inn i Asia, med en avstamning hovedsakelig jordboende og den andre overveiende arboreal. De fant at disse linjene koloniserte Asia med 20 millioner års mellomrom. Overraskende nok klarte den første gruppen som nådde Asia også å krysse Wallace Line, en grense mellom Australia og de asiatiske øyene hvor mange arter finnes i overflod på den ene siden og sjelden eller slett ikke på den andre.

Forfedre rekkevidde av tarantulaer

Forfedre rekkevidde av tarantulaer estimert av forskere. Kreditt: https://mapchart.net/, 2021 (CC BY SA 4.0)

“Tidligere anså vi ikke tarantulaer for å være gode spredere. Mens kontinental drift absolutt spilte en rolle i historien, oppfordrer de to asiatiske koloniseringshendelsene oss til å revurdere denne fortellingen. Mikrohabitatforskjellene mellom disse to linjene antyder også at tarantulaer er dyktige i å utnytte økologiske nisjer, samtidig som de viser tegn til nisjebevaring, ”sa Foley.

READ  Ingeniører har foreslått den første modellen for en fysisk mulig deformasjonsenhet

Referanse: “Fylogenomiske analyser avslører et Gondwan-opprinnelse og gjentatte koloniseringer utenfor India i Asia av tarantulaer (Araneae: Theraphosidae)” av Saoirse Foley, Henrik Krehenwinkel, Dong-Qiang Cheng og William H. Piel, 6. april 2021, PeerJ.
DOI: 10.7717 / peerj.11162

Andre studieforfattere inkluderer Willam H. Piel og Dong-Qiang Cheng fra Yale-NUS College i Singapore og Henrik Krehenwinkel fra Universität Trier i Tyskland.