juli 30, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Overflaten til Europa, månen til Jupiter, slått av små støt: for tiden kan den ha passende forhold for livet

Overflaten til Europa, månen til Jupiter, slått av små støt: for tiden kan den ha passende forhold for livet

Denne fargesikten av Jupiters måne Europa ble fanget av NASAs romfartøy Galileo på slutten av 1990-tallet. Forskere studerer prosesser som påvirker overflaten mens de forbereder seg på å utforske den isete kroppen. Kreditt: NASA / JPL-Caltech / SETI Institute

Jupiters måne Europa og dens globale hav kan for tiden ha forhold som passer for livet. Forskere studerer prosesser på den isete overflaten mens de forbereder seg på å utforske.

Det er lett å se innvirkningen av romavfall på månen vår, der den gamle, voldsomme overflaten er dekket av kratere og arr. Jupiters isete måne Europa tar et lignende slag, sammen med en eksplosjon av superintensiv stråling. Når den isete månens høyeste overflate kaster seg, blir materiale som når overflaten rammet av Jupiter-akselerert høyenergi-elektronstråling.

NASA-finansierte forskere studerer de kumulative effektene av små påvirkninger på Europas overflate når de forbereder seg på å utforske den fjerne månen med Europa Clipper-oppdraget og studere mulighetene for et fremtidig landingsoppdrag. Europa er av spesiell vitenskapelig interesse fordi dets salte hav, som ligger under et tykt islag, for tiden kan ha de rette forholdene for eksisterende liv. At vannet til og med kan nå den isete skorpen og overflaten av månen.

Ny forskning og modeller estimerer hvor dypt overflaten påvirkes av prosessen som kalles “impact gardening.” Arbeidet, publisert 12. juli i Nature Astronomy, anslår at Europas overflate har blitt rammet av små støt på en gjennomsnittlig dybde på omtrent 30 cm i flere titalls millioner år. Og alle molekyler som kan kvalifisere som potensielle biosignaturer, inkludert kjemiske tegn på liv, kan bli påvirket på den dybden.

Europa overflatezoom

I dette forstørrede bildet av overflaten av Europa, fanget av NASAs Galileo-oppdrag, viser det tynne, skinnende laget, synlig på toppen av en klippe i sentrum, hva slags områder som er slått av hagearbeid. Kreditt: NASA / JPL-Caltech

Dette er fordi innvirkningene vil røre noe materiale til overflaten, hvor strålingen sannsynligvis vil bryte båndene til potensielt store, delikate molekyler generert av biologi. I mellomtiden vil noe materiale på overflaten skyves ned, hvor det kan blandes med undergrunnen.

READ  Ingeniører har foreslått den første modellen for en fysisk mulig deformasjonsenhet

“Hvis vi håper å finne uberørte kjemiske biosignaturer, må vi se under sonen hvor påvirkningene har vært hagearbeid,” sa hovedforfatter Emily Costello, en planetforsker ved University of Hawaii i Manoa. “Kjemiske biosignaturer i områder som er grunnere enn den sonen kan ha vært utsatt for destruktiv stråling.”

Dypere

Selv om det lenge har vært kjent at hagearbeid sannsynligvis vil finne sted i Europa og andre luftløse kropper i solsystemet, gir den nye modellen det mest omfattende bildet hittil av prosessen. Det er faktisk den første som tar hensyn til sekundære påvirkninger forårsaket av rusk som faller på Europas overflate etter å ha blitt løftet av en innledende støt. Forskningen hevder at Europas midtre og høye breddegrad ville bli mindre påvirket av den doble virkningen av hagearbeid og stråling.

“Dette arbeidet utvider vår forståelse av grunnleggende prosesser på overflater i hele solsystemet,” sa Cynthia Phillips, en europeisk forsker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Sør-California og medforfatter av studien. “Hvis vi vil forstå de fysiske egenskapene og hvordan planetene utvikler seg generelt, må vi forstå hvilken rolle effekten av hagearbeid har i deres ombygging.”

Administrert av JPL for NASA, vil Europa Clipper bidra til å utvikle den forståelsen. Romfartøyet, som er rettet mot en lansering i 2024, vil lage en serie med tette flybys i Europa når den kretser rundt Jupiter. Han vil bære instrumenter for å inspisere månen grundig, samt å ta prøver av støv og gasser som stiger over overflaten.

Mer om oppdraget

Oppdrag som Europa Clipper bidrar til feltet astrobiologi, tverrfaglig forskning på variabler og forhold i fjerne verdener som kan være vert for livet slik vi kjenner det. Mens Europa Clipper ikke er et livsoppdagelsesoppdrag, vil den gjennomføre en detaljert rekognosering av Europa og undersøke om den iskalde månen med sitt underjordiske hav har evnen til å støtte livet. Å forstå Europas beboelighet vil hjelpe forskere bedre å forstå hvordan livet utviklet seg på jorden og potensialet til å finne liv utenfor planeten vår.

READ  Symptomet 71 prosent av kvinnene har en måned før et hjerteinfarkt

Administrert av Caltech i Pasadena, California, leder JPL utviklingen av Europa Clipper-oppdraget i samarbeid med APL for NASAs Science Mission Directorate i Washington. Planetary Mission Program Office på NASAs Marshall Space Flight Center i Huntsville, Alabama, utfører programledelse for Europa Clipper-oppdraget.