mai 12, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Perseverance-roveren produserte akkurat oksygen på Mars

Perseverance-roveren produserte akkurat oksygen på Mars

På tirsdag konverterte roveren vellykket noe av rikelig karbondioksid på Mars til oksygen som en første test av sitt MOXIE-instrument. Navnet MOXIE er forkortelse for Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment.

Etter oppvarming i omtrent to timer produserte MOXIE 5,4 gram oksygen. Dette er nok til å opprettholde en astronaut i omtrent 10 minutter.

Instrumentet er omtrent på størrelse med en brødrister og er en demonstrasjon av roverinstallert teknologi. Hvis dette eksperimentet lykkes, kan det hjelpe med menneskelig utforskning av Mars i fremtiden.

Den tynne Mars-atmosfæren er 96% karbondioksid, noe som ikke hjelper mennesker som puster oksygen mye.

Noe som effektivt kan konvertere det karbondioksidet til oksygen. Det kan hjelpe på flere måter enn en. Større og bedre versjoner av noe sånt som MOXIE kan i fremtiden konvertere og lagre oksygenet som trengs for rakettdrivstoff, samt gi pustende luft til livsstøttende systemer.

Instrumentet fungerer ved å dele karbondioksidmolekylene, som inkluderer ett karbonatom og to oksygenatomer. Det skiller oksygenmolekylene og avgir karbonmonoksid som avfallsprodukt.

Varmetolerante materialer, som et lag med gull og aerogel, ble brukt til å lage instrumentet, siden denne konverteringsprosessen krever temperaturer på 1470 grader Fahrenheit. Disse materialene forhindrer at varme stråler og skader ethvert aspekt av roveren.

“Dette er et kritisk første skritt i å konvertere karbondioksid til oksygen på Mars,” sa Jim Reuter, assisterende administrator for NASAs Space Technology Mission Directorate, i en uttalelse.

“MOXIE har mer arbeid å gjøre, men resultatene av denne teknologidemonstrasjonen er lovende når vi beveger oss mot vårt mål om en dag å se mennesker på Mars. Oksygen er ikke bare det vi puster inn. Rakettdrivstoffet er avhengig av oksygen og fremtidige utforskere vil være avhengige av på drivstoffproduksjon på Mars for å gjøre turen hjem. “

Utholdenhet vil gjøre ting ingen rover noensinne har prøvd på Mars og vil bane vei for mennesker.

For å skyte fire astronauter fra overflaten av Mars, omtrent 15 000 pund rakettdrivstoff og 55 000 det ville ta kilo oksygen. Bor på overflaten av Mars, ville romfarere forbruke mye mindre.

READ  NASAs Mars Rover forlater Ingenuity-helikopteret før det historiske flyet

“Astronauter som tilbringer et år på overflaten, vil kanskje bruke tonn til hverandre,” sa Michael Hecht, MOXIE-hovedetterforsker ved Haystack Observatory ved Massachusetts Institute of Technology, i en uttalelse.

Å transportere så mye oksygen fra jorden til Mars ville være utrolig vanskelig og dyrt og ville bety mindre plass på romfartøyet for andre behov.

Hvorfor Mars?  Fascinasjonen for å utforske den røde planeten

Imidlertid kan en oksygenomformer som veier omtrent 1 tonn, en stor og kraftig fremtidig generasjon av MOXIE, produsere det nødvendige oksygenet.

For fremtidig testing vil MOXIE sannsynligvis generere opptil 10 gram oksygen per time. Instrumentet vil kjøre tester ni ganger til i løpet av de neste to årene, og forskerteamet vil bruke dataene til å designe fremtidige generasjoner av MOXIE.

Som målene satt for Ingenuity-helikopteret, som også er en teknologidemonstrasjon, er målet å MOXIE for å skyve instrumentets grenser.

Mars Perseverance-rover tar et selfie-bilde med Ingenuity-helikopteret

I løpet av den første fasen vil teamet evaluere hvordan instrumentet fungerer. En annen fase vil teste MOXIE under forskjellige forhold, for eksempel tid på dagen eller forskjellige årstider. Og i løpet av den tredje og siste fasen, “vi kommer til å gå lenger,” tester vi nye driftsmåter eller introduserer “nye rynker, som et løp der vi sammenligner operasjoner ved tre eller flere forskjellige temperaturer,” sa Hecht.

Teknologi som MOXIE kan hjelpe fremtidige astronauter til å leve av jorden og bruke ressursene i miljøet.

“MOXIE er ikke bare det første instrumentet som produserer oksygen i en annen verden,” sa Trudy Kortes, direktør for teknologidemonstrasjoner ved NASAs Space Technology Mission Directorate.

“Den består i å ta regolitt, stoffet som finnes i jorden, og føre det gjennom et prosessanlegg, gjøre det om til en stor struktur, eller ta karbondioksid, det meste av atmosfæren, og gjøre det til oksygen. Denne prosessen lar oss gjør disse overflodige materialene til brukbare ting: drivstoff, pustende luft eller, kombinert med hydrogen, vann. “

READ  Mars rover sender tilbake knirker og knirker av kjøring

De positive resultatene av denne første testen bringer oppdragene til Mars et skritt nærmere å lande mennesker på den røde planeten.