juni 24, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Romavfall rammet og skadet den internasjonale romstasjonen

Romavfall rammet og skadet den internasjonale romstasjonen

Det uunngåelige har skjedd. Et stykke søppel for lite til å kunne spores har truffet og ødelagt en del av den internasjonale romstasjonen, nemlig Canadarm2 robotarm.

Instrumentet er fremdeles i drift, men objektet gjennomboret varmeteppet og skadet armen under. Det er en nøktern påminnelse om at problemet med søppel i lav bane rundt jorden er en tidsbombe.

Det er tydelig at romfartsorganisasjoner over hele verden er klar over problemet med romrusk. Mer enn 23.000 stykker blir sporet i en bane rundt jorden for å hjelpe satellitter og ISS å unngå kollisjoner, men alle er på størrelse med en baseball eller større.

Alt under den størrelsen er for lite til å spore, men å reise i banehastighet kan fremdeles forårsake betydelig skade, inkludert gjennomboring gjennom metallplater.

Et slaghull igjen i antennen til Hubble Space Telescope i 1997. (NASA)

Canadarm2, formelt kjent som Space Station Remote Manipulator System (SSRMS), designet av det kanadiske romfartsorganisasjonen, har vært en fast inventar på romstasjonen i 20 år. Det er en multi-leddet titan-robotarm som kan hjelpe til med å manøvrere gjenstander utenfor ISS, inkludert lasteskyttere, og utføre stasjonsvedlikehold.

Det er ikke klart nøyaktig når virkningen skjedde. Skaden ble først lagt merke til 12. mai under en rutinemessig inspeksjon. NASA og CSA jobbet sammen for å ta detaljerte bilder og vurdere skadene.

“Til tross for påvirkningen, viser resultatene av den pågående analysen at ytelsen til armen ikke påvirkes,” skrev CSA i et blogginnlegg. “Skaden er begrenset til en liten del av bombommen og termisk teppe. Canadarm2 fortsetter å utføre sine planlagte operasjoner.”

Selv om ISS ser ut til å ha vært heldig denne gangen, ser det ut til at problemet med romrusk øker. I fjor måtte ISS utføre nødmanøvrer tre ganger for å unngå kollisjoner med romrester i en høyde på rundt 400 kilometer.

READ  MIT-studie avslører hvorfor kreftceller bytter til den sløve prosessen med å bryte ned sukker

Siden lanseringen av Sputnik 1 i 1957 har romrester hoper seg opp. Ifølge en rapport fra European Space Agency kretser anslagsvis 130 millioner fragmenter av menneskeskapt materiale mindre enn en millimeter rundt jorden akkurat nå. Dette anslaget inkluderer ikke naturlig romstøv.

“For å fortsette å dra nytte av vitenskapen, teknologien og dataene som operasjoner i verdensrommet gir, er det viktig at vi oppnår bedre samsvar med eksisterende retningslinjer for begrensning av romrusk i romfartøydesign og -drift,” sa det siste året direktøren for ESAs romfartskontor. Rusk, Tim Florer. .

“Det kan ikke vektlegges nok, dette er viktig for en bærekraftig bruk av rommet.”

Robotikkoperasjoner på ISS ved bruk av Canadarm2 vil fortsette som planlagt i nær fremtid, sa CSA. Men begge romfartsorganene vil fortsette å samle inn data for å gjennomføre en analyse av hendelsen, både for å forstå hvordan det skjedde og for å vurdere fremtidig risiko.