september 25, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Saturn har en 'diffus' kjerne, avslører ringbølger

Saturn har en ‘diffus’ kjerne, avslører ringbølger

Et sammensatt bilde av en bakgrunnsbelyst Saturn med ringene opplyst av solen, tatt av Cassini i 2006.

Et team av astrofysikere som analyserer data fra Cassini -romfartøyets tur til Saturn har estimert aden størrelsen for kjernen av planeten. Studer gravitasjonseffekter ellern de iskalde ringene, bestemte teamet at Saturns kjerne er en kombinasjon av is, stein, hydrogen, og helium rundt 50 ganger så massiv som jorden, noe som gjør den mye mer diffus enn tidligere antatt.

“Det konvensjonelle bildet sier at det indre av Saturn har en klar oppdeling mellom en kompakt kjerne av stein og is. og en konvolutt av hovedsakelig hydrogen og helium. Vi fant ut at i motsetning til dette konvensjonelle bildet, er kjernen faktisk ‘diffus ‘Alle de samme steinene og isen er der, men de er faktisk uskarpe over en stor brøkdel av planeten, sier Christopher Mankovich, forsker ved California Institute of Technology og hovedforfatter av et papir om funnene, publisert i dag i Nature Astronomy. …

Steinene og isen inne i Saturn viker sakte for de mer gassete delene av planeten når du beveger deg bort fra kjernen, sa han.. Teamet fant ut at kjernen ikke hadde et klart sluttpunkt; den hadde snarere en overgangsregion som utgjorde omtrent 60% av hele Saturn -diameteren, gjør kjernen til en stor del av planetens totale størrelse og en del mye større enn 10% til 20% diameteren på en planet som ville være en mer kompakt kjerne.

TidligereSaturn ble antatt å ha en steinete metallkjerne under all den frysende, rennende gassen. “Da observasjonene var begrenset til tradisjonelle gravitasjonsfeltdata, gjorde den kompakte kjernemodellen en god jobb,” sa Mankovich, men de nyere Cassini -dataene har gitt oss et annet og bedre bilde av planetens indre. Som National Geographic rapportert i 2015, ideen om å studere det indre av Saturn ved hjelp av ringene har svevet rundt de siste tiårene. Men Cassini, i sine 13 års flytur gjennom Saturns ringer (før det gikk tom for drivstoff i 2017) tilbød de virkelige dataene om de blendende strukturene og prosessene i dem.

Et diagram over kjernen til Saturn.

En illustrasjon av hvordan forskere tror Saturns kjerne er organisert.
Illustrasjon: Caltech / R. sårede (IPAC)

Du kan tenke på Saturn som en gigantisk romblander som spinner dens bestanddeler av is, stein og gasser som er noen steder så kalde at de oppfører seg som væsker. Planets overflate beveger seg litt i all travelhet, omtrent 3 fot annenhver time, rolig for et objekt av sin størrelse, og den vaklingen forårsaker svingninger i planets gravitasjonsfelt, som strekker seg utad i spiraler til planetens ringer, og forvrengte dem. De isete partiklene som utgjør Saturns ringer beveger seg som svar på disse gravitasjonsendringene inne i planeten, noe som tilsvarer seismisk aktivitet for en planet som ikke er steinete.

Ringene er en blåkopi for astrofysisk forskning som gjør det Saturn er unik blant andre gassgiganter, som Jupiter, som mangler et så nyttig hotspot teller interiøret. Mankovich sa de nye funnene på Saturn gir tro til ideen om at utviklingen av gassgiganter er en gradvis prosess, som begynner med konstruksjonen av en kjerne fra koagulering av biter av romberg og deretter fortsetter til akkumulering av gass for å danne resten av planeten.

Dette er bare det siste innen hva har vært a streng av perspektiver av Cassini om det indre av Saturn og prosessene som kan forårsake det. Mer Cassini -data om andre svingninger ennå å se på, og mystiske akselerasjoner romfartøyets sans i de senere stadiene av operasjonen er ennå ikke forklart. Det kan ta en stund før vi kommer tilbake til Saturn med en annen romskip (fokuset er for tiden på Venus og Mars), men heldigvis forlot Cassini astrofysikere med hendene fulle.

Mer: Cassini droppet sitt mest tankegående blikk på Saturns ringer ennå

READ  Det raskeste romskipet noensinne passerer Venus og sender et fantastisk postkort