juni 24, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

SpaceX møter SiriusXM med vellykket midnattlansering - Spaceflight Now

SpaceX møter SiriusXM med vellykket midnattlansering – Spaceflight Now

Bærende SiriusXMs SXM 8-radiosendingssatellitt, løfter en SpaceX Falcon 9-rakett fra Cape Canaveral Space Force Station klokka 12:26 EDT (0426 GMT) søndag. Kreditt: Stephen Clark / Spaceflight Now

En Falcon 9-rakett lansert fra Cape Canaveral tidlig søndag morgen med en kraftig digital radiosatellitt for SiriusXM, som markerte den 18. flyturen av SpaceXs Falcon 9 siden 1. januar, men bare den tredje dedikert til eksterne kommersielle kunder på et år dominert av misjonsbygging selskapets eget Starlink Internett-nettverk.

Det var den åttende lanseringen av Falcon 9 de siste 44 dagene. SpaceXs travle oppdrag siden 1. januar har vært dominert av lanseringer utplassert av selskapets egne Starlink Internett-satellitter.

Så langt i år er SpaceX på vei til å slå den årlige rekorden for de fleste orbitale flyvningene til enhver amerikansk lanseringsleverandør, men SXM 8-oppdraget var bare SpaceXs tredje flyging i 2021 dedikert til utplassering av kommersielle nyttelaster fra andre selskaper.

Den tyrkiske Turksat 5A-satellitten ble lansert 7. januar i SpaceXs første oppdrag for året, og et Falcon 9-samkjøringsoppdrag 24. januar førte 143 små satellitter i bane. Det meste av de 143 romfartøyene kommer fra kommersielle satellittoperatører.

Tretten Falcon 9-oppdrag i år har lansert Starlink Internet-satellitter som primær nyttelast. Oppdragene fullførte den første fasen av distribusjonen av SpaceXs globale bredbåndsnett, og ga selskapet mer enn 1600 aktive satellitter, mer enn noen annen operatør.

SpaceX har også lansert to Falcon 9-raketter under kontrakt med NASA, inkludert en lansering 23. april som fraktet fire astronauter til den internasjonale romstasjonen. En annen Falcon 9 startet torsdag med en Dragon-lastekapsel som bar forsyninger og eksperimenter til romstasjonen.

SXM 8-kringkastingssatellitten var også bare den andre geostasjonære kommunikasjonsnyttelasten som ble lansert av SpaceX i år. En gang dominert av tunge kommunikasjonsplattformer, skifter kommersielle satellitt- og lanseringsmarkeder til serviceflåter med mange mindre romfartøyer, som Starlink-konstellasjonen.

Drevet av ni Merlin-hovedmotorer, den 70 meter høye Falcon 9-raketten og SXM 8-romfartøyet klatret gjennom en overskyet himmel etter å ha tatt av klokka 12:26 EDT (0426 GMT) søndag fra plattformen. 40 på Cape Canaveral Space Force Station i Florida.

Falcon 9 satte kurs øst fra Florida Space Coast på en bane for å drive SiriusXMs SXM 8 radiosendingssatellitt inn i sin operative ekvatoriale bane.

READ  NASA skal gi den første oppdateringen om Perseverance Rover siden landing

1. trinn Merlin 1D-motorer stanset omtrent to og et halvt minutt etter start. Thrusteren skiltes fra Falcon 9s øvre scene noen sekunder senere.

Mens den eneste andre-trinns Merlin-motoren akselererte SXM 8-satellitten i bane, kom den 15-etasjers booster-scenen til landing på et SpaceX-droneskip i Atlanterhavet etter en supersonisk nedstigning gjennom atmosfæren.

Den vellykkede første etappelandingen avsluttet thrusterens tredje oppdrag i verdensrommet og omvendt, etter lanseringene i november og april, hver med astronauter ombord på SpaceX Crew Dragon-romskipet på vei til den internasjonale romstasjonen.

Falcon 9s andre etappe ble slått tilbake i omtrent 26 minutter inn i oppdraget for å drive SXM 8-satellitten inn i en langstrakt overføringsbane som strekker seg til en apogeum, eller et høydepunkt, mer enn 20.000 kilometer.) På jorden.

Oppdraget ble avsluttet med en distribusjon til SXM 8-satellittmålet nesten 32 minutter etter løft. Video fra et kamera ombord på Falcon 9-raketten viste det romlige 7,5 tonn (nesten 7 tonn) romfartøyet, bygget av Maxar Technologies, og brøt seg bort i sollyset over Afrika.

Den 27 meter høye (8 meter) satellitten forventes å distribuere solcellepaneler og skyte sin egen motor for å sirkulere sin bane i en geostasjonær høyde på mer enn 22.000 miles (nesten 36.000 kilometer) over ekvator de neste ukene. Romfartøyet vil gjennomgå tester før kommersiell tjeneste for SiriusXM begynner.

SXM 8 er det andre romfartøyet i en to-satellitt-ordre plassert av SiriusXM i 2016. Den første satellitten, SXM 7, ble vellykket sjøsatt i desember i fjor på en Falcon 9-rakett, men fikk en nyttelastfeil før den kom i drift.

READ  SpaceX legger til laserkoblinger til Starlink-satellitter for å betjene jordens polarområder

SiriusXM bekreftet svikt i “visse SXM 7 nyttelastenheter” i januar, etter manøvrer for baneløft for å nå geostasjonær bane.

I en kvartalsrapport i april sa SiriusXM at det registrerte en nedskrivningsgebyr på 220 millioner dollar for mislykket SXM 7 etter å ha erklært satellitten for et totalt tap. SiriusXM sa at den har en forsikring på 225 millioner dollar som dekker lanseringen og det første året av operasjoner på SXM 7-satellitten, og selskapet sa at de håper å sende inn et krav under policyen.

Sean Sullivan, SiriusXMs konserndirektør og økonomisjef, sa at selskapet har sendt en forespørsel om forslag til satellittprodusenter om å bygge en erstatning for SXM 7.

Maxar sa i mai at SXM 7-feilen hadde en innvirkning på 28 millioner dollar på dets økonomiske status, inkludert 25 millioner dollar i tapte utbetalinger fra SiriusXM som skyldes hvis romfartøyet begynner å fungere vellykket. Maxar brukte ytterligere 3 millioner dollar på å prøve å reparere og gjenopprette satellitten.

SiriusXM sa at det ikke forventer at satellittradiotjenesten vil bli påvirket av SXM 7-feilen.

SXM 7 var forventet å erstatte XM 3-radiosendingssatellitten på 85 grader vestlig lengde, sa myndighetene i fjor. Den bygget av Boeing Satellite XM 3 ble lansert i 2005 ombord på en Sea Launch Zenit 3SL-rakett.

SiriusXM sa at XM 3- og XM 4-satellittene forblir operasjonelle i geosynkron bane og kan fortsette å tilby radiooverføringstjenester i flere år. En annen satellitt, XM 5, er tilgjengelig som reserve i bane.

En kunstnerillustrasjon av SXM 8-satellitten med solcellepaneler og S-båndantenne utplassert. Kreditt: Maxar

SXM 8 skulle opprinnelig erstatte XM 4, men SiriusXM har ikke bekreftet om den endret satellittens distribusjonsplan etter SXM 7. Feil. Tjenestemenn har heller ikke sagt hvilke modifikasjoner, om noen, Maxar gjorde til SXM 8. for å eliminere risikoen for en svikt som den som påvirket SXM 7.

READ  Fysikere fanget to atomer som 'snakket' med hverandre

Basert på Maxar 1300-serien romfarkostdesign, har SXM 7- og SXM 8-satellittene store utplasserbare S-båndantenner produsert av L3Harris for å overføre radiosignaler til SiriusXM-kunder. S-båndsreflektoren er nødvendig for at satellitten skal overføre kraftige signaler til brukere med små terminaler på bakken, for eksempel satellittradiomottakere i biler.

“Maxar og SiriusXM har et tiår langt forhold, og vi er glade for å levere den niende satellitten vi har bygget for dem siden 2000,” sa Paul Estey, Maxars konserndirektør for levering av romfart. “SXM-8, bygget på toppen av Maxars velprøvde 1300-klassebuss, er mer enn dobbelt så stor og kraftig som den første generasjon SiriusXM-konstellasjonen bygget av Maxar.”

SpaceXs neste lansering er planlagt til 17. juni fra Cape Canaveral med den kommende US Space Force GPS-navigasjonssatellitten.

Send forfatteren via e-post.

Følg Stephen Clark på Twitter: @ EstebanClark1.