juni 20, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

SpaceX setter milepæl for gjenbruk av boostere ved Starlink-lanseringen

SpaceX setter milepæl for gjenbruk av boostere ved Starlink-lanseringen

WASHINGTON – SpaceX lanserte et sett med Starlink-satellitter 9. mai i en Falcon 9 hvis første etappe var å gjøre sin 10. flytur, et etterlengtet mål i selskapets gjenbruk.

Falcon 9 løftet fra Space Launch Complex 40 ved Cape Canaveral Space Force Station klokka 02.42 ET. Rakettens øvre trinn distribuerte nyttelasten på 60 Starlink-satellitter i en lav bane rundt jorden nesten 65 minutter senere.

Lanseringen, den tredje på mindre enn to uker for SpaceX, bringer det totale antallet Starlink-satellitter i bane til mer enn 1550. Selskapet utvider gradvis sitt beta-testprogram for bredbåndstjeneste etter hvert som konstellasjonen vokser. SpaceX bemerket i lanseringswebcasten at den åpnet beta-testprogrammet den siste uken for folk i Østerrike og Frankrike.

Selve lanseringen var bemerkelsesverdig, siden den markerte første gang en første etappe av Falcon 9 hadde fløyet 10 ganger. Thrusteren lanserte først Demo-1 kommersiell mannskapstestflyging i mars 2019. Den lanserte senere Radarsat Constellation Mission, SXM-7-satellitten for SiriusXM og seks Starlink-oppdrag, den siste 14. mars før denne utgivelsen.

SpaceX hadde lenge identifisert 10 flyreiser som et mål for gjenbruk av Falcon 9 for å rettferdiggjøre den betydelige investeringen selskapet gjorde i gjenbruk. Imidlertid har de ledende selskapene de siste månedene antydet at thrusteren kan fly mer enn ti ganger.

“Det ser ikke ut til å være noen åpenbar grense for gjenbruk av kjøretøyet,” sa Elon Musk, SpaceX-sjef, på en NASA-pressekonferanse 23. april etter Crew-2-lanseringen.

Selskapet har brukt sine egne Starlink-oppdrag for å presse grensene for gjenbruk av power-ups. At du har oppdaget problemer, som f.eks en lansering i februar der Starlink nyttelast nådde bane, men thrusteren ikke landet. Den thrusteren tok sin sjette flytur, men noen motorkomponenter, som “støvler” eller deksler rundt motorene, var ledere for livet. Et av dekslene hadde et hull som tillot varm gass fra motorens eksos å komme inn i andre deler av motoren, noe som forårsaket en avstengning som forhindret scenen i å lande.

READ  Omnipresence av tarantulaen dateres tilbake til krittperioden

“Vi har til hensikt å fly Falcon 9-booster til vi ser en slags feil med Starlink-oppdragene, gjør den til en livsleder,” sa Musk under orienteringen, og bemerket den gangen at en 10. flytur med en booster var neste. “Vi lærer mye om gjenbruk. Det er et vanskelig problem for raketter. “

SpaceX har ikke avslørt om de vil prøve å bruke denne thrusteren til en ellevte lansering, men vellykket landing beholder i det minste den muligheten. “Denne boosteren lever igjen,” sa Michael Andrews, programlederen for SpaceX-lanseringen, kort tid etter landing.