juli 28, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Lavinia Planitia

Tegn på geologisk aktivitet oppdaget på Venus

Til

Ny forskning antyder at skorpen til Venus er delt inn i store blokker, de mørk rødlilla områdene, som er omgitt av belter av tektoniske strukturer som vises i lysere gulrød. Kreditt: NC State University, basert på originale NASA / JPL-bilder

Overflaten til Venus er sprukket og beveger seg som is som flyter i havet, sannsynligvis på grunn av tektonisk aktivitet.

Den store ideen

Mye av Venus skjøre øvre skorpe går i stykker som tøyser og beveger seg, og den langsomme kappingen av Venus kappe under overflaten kan være årsaken. Mine kolleger og jeg kom frem til dette funnet ved hjelp av tiår gamle radardata for å utforske hvordan overflaten til Venus samhandler med det indre av planeten. Vi beskriver det i en ny studie publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences 21. juni 2021.

Planetforskere liker meg Jeg har visst lenge at Venus har det en mengde tektoniske landformer. Noen av disse formasjonene er lange, tynne belter der skorpen har kommet sammen for å danne rygger eller har separert for å danne fordypninger og furer. I mange av disse beltene er det bevis for at skorpedeler også har beveget seg fra side til side.

Den nye studien vår viser for første gang at disse båndene av rygger og fordypninger ofte markerer grensene for flate, lave områder som i seg selv viser relativt liten deformasjon og er individuelle blokker av Venus-skorpen som har beveget seg, rotert og glidd. med hverandre over tid, og de kan ha gjort det i den siste tiden. Det er litt som Jordens platetektonikk men i mindre skala og ligner mer ispakke som flyter over havet.

Isbiter som flyter i havet

Skorpen til Venus er brutt i store biter som oppfører seg mer som isbiter som flyter i havet. Kreditt: Endlisnis / WikimediaCommons, CC BY

Forskere har antatt at: som jordens kappe – Venus-kappen virvler med strømmer når den varmes opp nedenfra. Mine kolleger og jeg modellerte den langsomme, men kraftige bevegelsen til Venus-kappen og viste at den er sterk nok til å fragmentere den øvre skorpen på alle stedene der vi finner disse lavlandsblokkene.

READ  OSIRIS-REx forlater asteroiden Bennu for alltid

Hvorfor betyr det noe?

Et viktig spørsmål om Venus er om planeten har aktive vulkaner og feillinjer i dag. Det er i hovedsak samme størrelse, sammensetning og alder som jorden, så hvorfor ville det ikke være geologisk levende?

Isrygger

Der biter av is kolliderer, skyves isen oppover for å skape rygger omtrent som det forskerne mener skjer på Venus. Kreditt: Ben Holt og Susan Digby / WikimediaCommons

Men ingen oppdrag til Venus har endelig vist at planeten er aktiv. Det er pirrende, men til syvende og sist mangelfulle bevis Vulkanutbrudd har funnet sted der i den geologiske siste tiden. – og kanskje til og med i gang. Saken for tektonisk aktivitet – knusing, brudd og folding av jordskorpen – er på enda mindre solid grunn.

Å vise at Venus ‘geologiske motor fortsatt kjører vil ha enorme implikasjoner for å forstå sammensetningen av planetens mantel, hvor og hvordan vulkanisme kan forekomme i dag, og hvordan skorpen i seg selv blir dannet, ødelagt og erstattet. Fordi studien vår antyder at noen av disse skorpedriftene er geologiske, kan vi ha tatt et stort skritt fremover for å forstå om Venus faktisk er aktiv i dag.

Venus lavlandsblokk

Den største blokken av lavlandet teamet fant, den mørkerøde formen i sentrum av dette radarbildet, er omtrent på størrelse med Alaska og er omgitt av rygger og klyper som viser seg som lysere farger. Kreditt: Paul K. Byrne / NASA / USGS, CC BY-ND

Hva er ennå ikke kjent

Det er ikke klart hvor utbredt disse skorpefragmentene er. Mine kolleger og jeg har funnet 58 så langt, men det er nesten helt sikkert et lavt estimat.

READ  Esta épica nube espacial está resumiendo muy bien nuestra despedida de 2020

Vi vet heller ikke ennå når disse skorpeblokkene først ble dannet, eller hvor lenge de har beveget seg på Venus. Det er viktig å bestemme når fragmenteringen og skorpingen av skorpen skjedde, spesielt hvis planetforskere ønsker å forstå dette fenomenet i forhold til mistenkt nylig vulkansk aktivitet på planeten. Å oppdage det ville gi oss viktig informasjon om hvordan funksjoner på planetens overflate gjenspeiler den geologiske forvirringen der inne.

Hva blir det neste

Denne innledende studien har gjort at mine kolleger og jeg kan gjøre vårt beste gjetning om hvordan det store lavlandet i Venus er blitt vridd, men vi trenger mye høyere oppløsningsradarbilder og topografiske data for å bygge videre på dette arbeidet. Heldigvis er det det nøyaktig hva forskere skal få i de kommende årene, med NASA og European Space Agency som nylig kunngjorde nye oppdrag til Venus senere dette tiåret. Det vil være verdt å vente på å bedre forstå jordens gåtefulle nabo.

Skrevet av Paul K. Byrne, lektor i planetarisk vitenskap, North Carolina State University.

Opprinnelig postet på Samtalen.Samtalen

For mer informasjon om denne forskningen, se The Geological Secrets of Venus Revealed Through “Block Ice” Tectonics.

Referanse: “A Globally Fragmented and Mobile Lithosphere on Venus” av Paul K. Byrne, Richard C. Ghail, AM Celâl Şengör, Peter B. James, Christian Klimczak og Sean C. Solomon, 21. juni 2021, prosedyrer fra National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073 / pnas.2025919118