september 25, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Utdødd 'Hobbit' skapning funnet i Wyoming oppsto fra dinosaurer

Utdødd ‘Hobbit’ skapning funnet i Wyoming oppsto fra dinosaurer

Tidlig i sin søken etter å nå Lonely Mountain i JRR Tolkiens Hobbitten (1937), Bilbo Baggins og kompaniet støter på en enorm figurskiftende kriger ved navn Beorn.

“Noen ganger er det en stor svart bjørn”, sier trollmannen Gandalf om mannen, “noen ganger er det en stor sterk mann med svart hår med store armer og et flott skjegg”.

Uansett er Beorn en kjempe blant sine jevnaldrende. Og nå har paleontologer foreviget den hårete øksen som brøder med oppdagelsen av et utdødd pattedyr som ble berømt i Paleocen -epoken (65 millioner til 23 millioner år siden), kort tid etter dinosaurer. De kaller dette furry, puffy-cheeked skapning Beornus honeyi.

“Jeg har alltid vært en stor Tolkien -fan, og det er en lang tradisjon for å navngi tidlige paleocene -pattedyr etter Tolkien -figurer,” sa Madelaine Atteberry, forsker ved University of Colorado Boulder og hovedforfatter av en ny studie. B. honeyi og deres familiemedlemmer, sa WordsSideKick.com i en e -post.

“Jeg velger B. honeyi på grunn av den store størrelsen og det “oppblåste” utseendet på tennene sammenlignet med de andre pattedyrene i denne tidsperioden. “

I slekt: De 6 minste pattedyrene i verden

Det er forventet at beorn av gamle pattedyr er et voldsomt monster, lik en bjørn, med klør og tenner skarpe som økser, men virkeligheten er veldig lik den Bilbo Baggins fest, det er litt uventet.

B. honeyi er en kondylarth, en del av en rekkefølge av forhistoriske firbeinte pattedyr som så litt ut som hunder, men faktisk var forfedre til hovpattedyr som hester og neshorn, ifølge den nye studien, publisert 17. august i Journal of systematic paleontology.

READ  Den naturskjønne sandstjernen på Mars i det enorme panoramaet av den røde planeten fra den kinesiske roveren

Men Beornus Det var ikke et neshorn; Fossiler i skapningens underkjeven antyder at den ikke var større enn en moderne huskatt.

Det er virkelig stort i forhold til samlingen av kondyler i rotter som gikk rundt i Nord-Amerika i det tidlige paleocenet, ifølge forskerne. Denne relative bredden, mer B. honeyiDe overdimensjonerte jekslene og puffete kinnene gjorde den verdig navnet i Tolkien-stil, sa Atteberry.

Som andre kondilarter brukte Beornus sannsynligvis sine store, flate tenner til å male planter, men det kan også ha spist sporadisk insekt eller annen kjøttkilde, skrev teamet.

Men Beornus var bare ett av mange små pattedyr som ser ut til å ha trivdes etter fallet av dinosaurer.

I den samme studien, som inkluderte en rekke kjevefossiler som ble gravd ut fra Great Divide Basin i Sør -Wyoming, identifiserte forskerne også to andre kondylarter som tidligere ikke var kjent for vitenskapen: Conacodon Hettingeri Y Miniconus jeanninae.

De tre nylig beskrevne artene var nært beslektet, men viste tydelige forskjeller i form og størrelse på tennene.

Disse kondylene kan hjelpe til med å omskrive historien til de første pattedyrene som befolket Nord -Amerika etter utryddelsen av dinosaurene, sa Atteberry. Tidligere fauna -studier fra de første 320 000 årene etter det masse utryddelse antyder at pattedyr fortsatt var i ferd med å komme seg og at individuelle familier som kondyl diversifiserte seg veldig sakte.

“Den tidlige paleocene -faunaen i Great Divide Basin i Wyoming er imidlertid en annen historie,” sa Atteberry. “Den har mer mangfold enn vi ville forutsi for denne tidsperioden, noe som tyder på at vi virkelig ikke kan generalisere utvinning av pattedyr etter utryddelsen av dinosaurene.”

READ  Hvordan se Perseid meteorregn - sommerens siste himmelske begivenhet

Med andre ord kan Beorn og vennene hans ha vært en del av en blomstrende liten pattedyrscene under det tidlige paleocenet. Disse tre artene er en del av en samling på rundt 420 pattedyrfossiler som ble oppdaget i Great Divide Basin alene, og flere nylig oppdagede arter fra samme epoke vil sannsynligvis dukke opp, sa forskerne.

Kanskje de fremtidige fossile funnene også finner et sted i Tolkien -klubben.

Mer enn to dusin utdødde pattedyr har blitt navngitt i Tolkien lore så langt, inkludert den vassformede insektet. Bombadili -bubogoni (oppkalt etter eksentrisk skogsboer Tom Bombadil) og hjørnetannfader Orc Barophagus (oppkalt etter de brutale humanoidene som populariserte Tolkiens verk).

Relatert innhold:

10 utdødde kjemper som en gang streifet rundt i Nord -Amerika

Bilder: Disse forfedrene til pattedyr gled fra juratrær

På bilder: ‘Field Guide’ viser rare og praktfulle forhistoriske pattedyr

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert av Levende vitenskap. Les original artikkel her.