juni 24, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Utsikt over den sovjetiske kystbyen på den arktiske norske øya

Guiden min, Sergei Chernikov, hadde en pistol med bolt-handling over skulderen – hvis vi så noen isbjørner, sa han, eller hvis de passerte oss.

Vi ble stående i bunnen dock på Pyramid, en spøkelsesby i norske skjærgården på Svalbard i Arktis. I 1998 den russiske regjeringen til å ta en ferie på fastlandet av byens 1000 innbyggere skuffet over at jeg har hørt, gruvedrift stenger og forbød dem fra å komme tilbake. I følge rykter har den siden blitt forlatt og frossen på toppen av verden. Er det sant? Jeg spurte.

Jeg var ferdig med spørsmålet mitt, Sergei ristet på hodet.

Tvert imot ga Sergei en mindre forklaring: Byen var øde etter oppløsningen av Sovjetunionen – hovedsakelig av økonomiske årsaker. Ingen slike taktikker ble brukt for å kaste ut innbyggerne.

Denne gamle kullbyen avviser de forskjellige ryktene rundt dette stedet, og gir navnet til den karakteristiske toppen som vinker en hånd, “de sier at vi har gjort det,” sa han. Det pyramidelignende fjellet så veldig rart ut da mange tette steiner falt på den kalde himmelen. Men så gjorde det alt i denne ekstreme breddegraden.

I henhold til vilkårene i Svalbard-traktaten fra 1920 har Norge suverenitet over Svalbard. Men to av de mest interessante turistene i øygruppen – gruvebyene Brandsburg, Som fortsatt fungerer, og pyramiden, siden den var tom – russiske bosetninger.

Eksistensen av russiske bosetninger ga Svalbard-traktaten underskrivere – inkludert Russland – rettigheter til Svalbards naturressurser. Etter hvert overtok det russiske statseide kullselskapet Trust Arcticol eierskapet til både pyramidene og Barentsburg.

Over 78 grader nord er pyramiden stedet for tømmerstokker og topper. Når solen forsvinner under horisonten hvert høst i slutten av oktober, kan den ikke sees igjen før i midten av februar neste år. Omvendt, om sommeren, går ikke sollys i mer enn tre måneder.

Mens jeg gikk rundt med Sergei, klarte jeg likevel ikke å legge merke til at ting beveget seg raskt. Håndbøkene satt åpne og flasker med vodka sto igjen på vinduene. Spredte magasiner, bilder av menn med imponerende bart, en skrivemaskin – til og med en gammel basketball, eksploderte i sømmene.

Lekene til barna som en gang var på skolen, kan ha blitt spredt.

Pyramid ga sine 1000 innbyggere urbane fasiliteter og høy levestandard. Tilbud fra byen, en skole, et bibliotek, en ishockeybane, et idrettsstadion, danse- og musikkstudioer, en radiostasjon, ble også kino og kirkegården var katter.

Hvis det er noe i pyramiden, er det sannsynligvis det nordlige eksemplet i verden. (Innvandring er omtrent 800 mil nord for Utkirkwick, Alaska, i det nordlige USA.)

Nord for det gamle kultursenteret ligger Grand Piano and Gymnasium. I nærheten gikk Sergei og jeg inn i et langt tomt svømmebasseng – en gang varmt og misunnelse av innbyggerne i Longieriben, den største norske bosetningen i sør.

På en av grunnlagene utenfor den bemerkelsesverdige bygningen er det en enorm statue av Lenin, hans kalde hode som gransker byen, det eneste gjenværende vitnet om pyramidens tomhet.

Mye av byen er nå sovende, veldig sakte smuldrer opp, og Pyramid Hotel – kanskje nord for verden, selvfølgelig – og kultursenteret har blitt renovert de siste årene.

Dette er de eneste bygningene i byen. Selv om erstatning av permafrost distraherer noen trebygninger, står de robuste strukturene fast.

Hotellet, der et lite samfunn av russere og ukrainere bor og jobber, ønsker dagsturere og eventyrere velkommen som ønsker å overnatte.

Under besøket jobbet Tina Balkarova i baren. “Normalt bor jeg i perantspark,” sa han. “Men i Russland jobber jeg ikke på puber – jeg er faktisk operasanger.” Da hun hadde tid, fortalte hun meg at hun hadde bedt en av de væpnede mennene (ingen kunne være i dette isbjørnlandet uten denne dype pistolen) om å komme til kaien med sine gamle oljetromler. Der måtte hun teste stemmen mot rustfritt metall.

På begynnelsen av sommeren som reiste rundt svalparttaic da jeg først hørte om piramitanaip, ønsket jeg å finne dette rart. Hvis noe, var dette stedet mindre enn jeg trodde det ville være – folk var varme og stolte av byens historie fordi det kunne være noe annet sted i verden.

Noen russere og ukrainere som har kommet tilbake de siste årene, har ikke drømt om å renovere pyramiden til en fungerende by. I stedet fortalte de meg at de håper å bevare arven, som nesten er tapt.

Bygninger kan være kalde og livløse, men i det minste er de ikke helt forlatt.